Οι μεγάλοι λευκοί καρχαρίες και η επίδρασή τους στην εξαφάνιση των Μεγαλωδώνων

Οι μεγάλοι λευκοί καρχαρίες και η επίδρασή τους στην εξαφάνιση των Μεγαλωδώνων

Οι μεγάλοι λευκοί καρχαρίες έζησαν σχεδόν την ίδια περίοδο με το μεγαλόδωρο, οπότε είναι φυσιολογικό να αλληλεπιδρούν μεταξύ τους. Ωστόσο, τώρα πιστεύεται ότι μπορεί να ευθύνονται εν μέρει για την εξαφάνισή τους.

Το Megalodon είναι ένα από τα πιο ισχυρά αρπακτικά που έχουν υπάρξει ποτέ στην ιστορία της Γης. Έζησε από το Μειόκαινο έως το Πλειόκαινο, που σημαίνει ότι εμφανίστηκε πριν από 18 εκατομμύρια χρόνια και εξαφανίστηκε πριν από 3 εκατομμύρια χρόνια. Ο λόγος της εξαφάνισής του δεν είναι ακόμη γνωστός με βεβαιότητα. Ωστόσο, πιστεύεται ότι Ο ανταγωνισμός μεταξύ λευκών καρχαριών μπορεί να δώσει μια από τις απαντήσεις στην εξαφάνιση των μεγαλόδων.

Ήταν σαφές ότι το τεράστιο μέγεθος και η αγριότητα αυτού του χονδριχθιανού το έβαλαν στην κορυφή της τροφικής αλυσίδας. Αλλά στο τέλος του Πλειόκαινου, έγιναν σοβαρές αλλαγές εδάφους που θα μπορούσαν να το επηρεάσουν. Διαβάστε παρακάτω για να μάθετε πώς οι λευκοί καρχαρίες θα μπορούσαν να έχουν προκαλέσει την εξαφάνιση των μεγαλόδων.

Τι ήταν το μεγαλόδον;

Το μεγαλόδωρο (Otodus megalodon) ήταν παρόμοιος στην εμφάνιση με τους σημερινούς καρχαρίες, με τη μεγάλη διαφορά ότι έφτασε σε γιγαντιαία μεγέθη μήκους 20 μέτρων (65 πόδια). Θεωρείται ότι είχε ένα από τα πιο θανατηφόρα και δυνατά δαγκώματα στο ζωικό βασίλειο, ξεπερνώντας σχεδόν κατά 10 φορές το δάγκωμα του μεγάλου λευκού καρχαρία και κατά 5 φορές το δάγκωμα του τυραννόσαυρου rex.

Αυτό το είδος περιγράφεται με τη χρήση υπολειμμάτων δοντιών και μερικών σπονδύλων που έχουν απολιθωθεί στη φύση. Ωστόσο, δεν υπάρχει πλήρης «σκελετός» για να απεικονίσει την τεράστια φύση του. Επιπλέον, το μέγεθος του σώματός του είναι στην πραγματικότητα μια πρόβλεψη που βασίζεται στα τεράστια δόντια που έχουν βρεθεί.

Ο βιότοπος του Μεγαλόδοντα κάλυπτε σχεδόν όλες τις θάλασσες της εποχής του, αν και προτιμούσε λίγο περισσότερο τα εύκρατα νερά. Γενικά, θεωρείται ότι είναι ένα αρκετά κινητό ζώο που ζούσε σε ένα ευρύ φάσμα οικοσυστημάτωνκαθώς άλλαζε συνεχώς θέση.

Διαβάστε  Εκπαίδευση ρείθρων για σκύλους εξωτερικού χώρου: Προκλήσεις και λύσεις

Παρά το τεράστιο μέγεθός του, ο μεγαλόδοντας είχε μια εντυπωσιακή ικανότητα κολύμβησης και τα ένστικτα ενός υπεραρπακτικού. Εξαιτίας αυτού, θα μπορούσε να καταναλώνει διαφορετικούς τύπους θηραμάτων, από κητώδη, όπως μικρές φάλαινες, έως θαλάσσιες χελώνες. Χάρη στο δυνατό του δάγκωμα, κανένα ζώο δεν μπορούσε να αμυνθεί ή να προστατευτεί από την επίθεσή του.

Η εξαφάνιση των Μεγαλωδώνων

Η εξαφάνιση του Μεγαλόδοντα δεν έχει ακόμη πλήρως αποκρυπτογραφηθεί, καθώς υπάρχουν αρκετές καταστάσεις και παράγοντες που θα μπορούσαν να την προκάλεσαν. Γενικότερα, οι περισσότεροι ειδικοί επισημαίνουν ότι η εξαφάνιση του είδους οφειλόταν σε μια ομάδα παραγόντων και όχι μόνο σε έναν συγκεκριμένο. Μερικά από αυτά είναι τα παρακάτω.

1. Το κλείσιμο του Ισθμού του Παναμά

Ο Ισθμός του Παναμά είναι ένα γεωγραφικό χαρακτηριστικό της Αμερικής που αποτελεί ένα είδος φραγμού μεταξύ του Ειρηνικού Ωκεανού και του Ατλαντικού Ωκεανού. Αυτή η ηπειρωτική μάζα αναδύθηκε από τα βάθη των ωκεανών προοδευτικά από το Μειόκαινο. Ωστόσο, δεν έκλεισε την επαφή μεταξύ των δύο ωκεανών πριν από 3 εκατομμύρια χρόνια.

Το κλείσιμο του Ισθμού του Παναμά προκάλεσε αλλαγή της κατανομής των ειδών, καθώς και παρεμπόδιση της διέλευσης άλλων ζώων όπως ο μεγαλόδοντας. Επομένως, είναι πιθανό αυτό το γεγονός να επηρέασε την κανονική ζωή του καρχαρία και να επηρέασε την προσαρμογή του.

2. Ψύξη ωκεανού

Το κλείσιμο του ισθμού όχι μόνο εμπόδισε τη διέλευση των ειδών, αλλά τροποποίησε και την κυκλοφορία του νερού και τη δυναμική του. Συνεπώς, στο βόρειο ημισφαίριο του πλανήτη, άρχισε να εμφανίζεται μια ψύξη των ωκεανών, η οποία οδήγησε στην επέκταση των παγετώνων.

Αν και το μεγαλόδωρο μπόρεσε να αντέξει αυτές τις αλλαγές στον βιότοπό του, ο μεταβολισμός του πρέπει να είχε κάποιες επιπτώσεις. Επομένως, η κυνηγετική τους αποτελεσματικότητα είναι πιθανό να έχει μειωθεί σταδιακά.

3. Μείωση θηράματος

Ένα άλλο από τα σημαντικότερα γεγονότα κατά τη διάρκεια του Μειόκαινου ήταν η μεγάλη διαφοροποίηση των κητοειδών. Αυτή η ομάδα ζώων ήταν ένας από τους ισχυρότερους ανταγωνιστές του μεγαλόδωνα, καθώς το μέγεθος και οι κυνηγετικές τους ικανότητες ήταν επίσης αποτελεσματικές. Φυσικά, δεν ήταν οι καλύτεροι στον βιότοπό τους, αλλά μείωσαν τα διαθέσιμα θηράματα στο περιβάλλον.

Διαβάστε  Πώς να σταματήσετε τον σκύλο σας να ουρεί στην πύλη σας

Το μεγάλο πρόβλημα με αυτή την ομάδα είναι ότι ο μεταβολισμός τους ήταν καλύτερα προσαρμοσμένος στις ψυχρές συνθήκες, έτσι επωφελήθηκαν από την πρόσφατη αλλαγή στη θερμοκρασία των ωκεανών. Συνεπώς, το διαθέσιμο θήραμα έγινε μικρότερο ως κητώδη έγινε πιο σχετική. Αντίστροφα, οι δυνατότητες των μεγαλωδώνων ήταν περιορισμένες υπό αυτές τις συνθήκες.

4. Ανταγωνισμός με άλλα είδη

Η αλλαγή στις συνθήκες των ωκεανών επέφερε διαφοροποίηση και την εμφάνιση νέων ειδών. Αυτό σήμαινε ότι ο βιότοπος των Μεγαλόδων γέμισε με νέους ανταγωνιστές που αναζητούσαν τροφή. Ως εκ τούτου, οι πόροι έγιναν σπάνιοι και τα ζώα άρχισαν να ανταγωνίζονται μεταξύ τους για την επιβίωση.

Ο ανταγωνισμός είναι μια αρνητική αλληλεπίδραση που ξοδεύει περιττή ενέργεια, επομένως τα περισσότερα είδη την αποφεύγουν. Ωστόσο, η κατάσταση του περιβάλλοντος εκείνη την εποχή σήμαινε ότι ο μεγαλόδοντας δεν είχε εναλλακτική. Κατά συνέπεια, η προσαρμοστική του ικανότητα και η κυνηγετική του ικανότητα θα μπορούσαν να έχουν επηρεαστεί σε μεγάλο βαθμό.

Πώς επηρέασαν οι λευκοί καρχαρίες την εξαφάνιση του μεγαλόδοντα;

Όπως το μεγαλόδοντο, οι λευκοί καρχαρίες (Carcharodon carcharias) εμφανίστηκε κατά το Μειόκαινο. Αυτό σημαίνει ότι, κάποια στιγμή, συνυπήρξαν με αυτό που ήταν ένα από τα μεγαλύτερα και ισχυρότερα αρπακτικά στον κόσμο. Ωστόσο, αυτοί συνυπήρχαν χωρίς σύγκρουση για μεγάλο χρονικό διάστημα χάρη στην ύπαρξη επαρκούς θηράματος στον βιότοπό τους.

Το 2022, μια περίεργη μελέτη δημοσιεύτηκε στο περιοδικό Επικοινωνίες για τη φύση η οποία προτείνει ότι οι λευκοί καρχαρίες μπορεί να έχουν καταναλώσει την ίδια τροφή με το μεγαλόδοντο. Αυτό σημαίνει ότι διαγωνίστηκαν κάποια στιγμή και ότι νικητής ήταν ο λευκός καρχαρίας.

Ένα δόντι μεγαλόδων σε σύγκριση με ένα κανονικό δόντι καρχαρία.

Η μελέτη βασίζει τους ισχυρισμούς της στην ανάλυση της αφθονίας ορισμένων ισοτόπων ψευδαργύρου στα δόντια τους. Αυτά τα στοιχεία μπορούν να ληφθούν μόνο μέσω της διατροφής και η ποσότητα τους ποικίλλει ανάλογα με τις προτιμήσεις του είδους. Με άλλα λόγια, αν κάποια στιγμή δύο ζώα είχαν την ίδια ποσότητα, θα σήμαινε ότι και οι δύο κατανάλωναν το ίδιο είδος τροφής.

Διαβάστε  Το Praying Mantis μεταναστεύει; (5 συναρπαστικά γεγονότα)

Όταν έκαναν την ανάλυση σε δόντια μεγαλόδων και δόντια λευκού καρχαρία, διαπίστωσαν ότι σε ένα συγκεκριμένο σημείο του Πλειόκαινου, η ποσότητα ψευδαργύρου ήταν η ίδια. Γι ‘αυτό το λόγο, πιστεύεται ότι και οι δύο είχαν μια ισχυρή ανταγωνιστική μάχη για πόρους, η οποία θα μπορούσε να είναι μία από τις αιτίες που οδήγησαν στην εξαφάνιση των μεγαλόδων.

Παρά τα παραπάνω, η εξαφάνιση του μεγαλόδοντα εξακολουθεί να θεωρείται πολυπαραγοντικό γεγονός, επομένως η παρουσία λευκών καρχαριών είναι μόνο μια ακόμη αιτία εξαφάνισής του. Ωστόσο, είναι ξεκάθαρο ότι η εξέλιξη αυτού του λευκού καρχαρία ήταν ένας παράγοντας που συνέβαλε στην πτώση ενός μεγάλου τιτάνα όπως ο μεγαλόδοντας.

Μπορεί να σας ενδιαφέρει…

Όλες οι αναφερόμενες πηγές εξετάστηκαν διεξοδικά από την ομάδα μας για να διασφαλιστεί η ποιότητα, η αξιοπιστία, το νόμισμα και η εγκυρότητά τους. Η βιβλιογραφία αυτού του άρθρου κρίθηκε αξιόπιστη και ακαδημαϊκής ή επιστημονικής ακρίβειας.

  • Boessenecker, RW, Ehret, DJ, Long, DJ, Churchill, M., Martin, E., & Boessenecker, SJ (2019). Η εξαφάνιση του Πρώιμου Πλειόκαινου του μεγα-οδοντωτού καρχαρία Otodus megalodon: άποψη από τον ανατολικό Βόρειο Ειρηνικό. PeerJ, 7, e6088.
  • McCormack, J., Griffiths, ML, Kim, SL, Shimada, K., Karnes, M., Maisch, H., … & Tütken, T. (2022). Τροφική θέση του Otodus megalodon και των μεγάλων λευκών καρχαριών μέσα στο χρόνο που αποκαλύπτεται από τα ισότοπα ψευδαργύρου. Nature Communications, 13(1), 1-10.
  • Pimiento, C., Ehret, DJ, MacFadden, BJ, & Hubbell, G. (2010). Αρχαία περιοχή νηπιαγωγείου για τον εξαφανισμένο γιγάντιο καρχαρία Megalodon από το Μειόκαινο του Παναμά. PLoS one, 5(5), e10552.
  • Wroe, S., Huber, DR, Lowry, M., McHenry, C., Moreno, K., Clausen, P., … & Summers, AP (2008). Τρισδιάστατη ανάλυση υπολογιστή της μηχανικής της γνάθου του λευκού καρχαρία: πόσο σκληρά μπορεί να δαγκώσει ένα μεγάλο λευκό;. Journal of Zoology, 276(4), 336-342.
  • Caro, HD (1990). Estratigrafía, paleoceanografía y paleobiogeografía de la cuenca del Atrato y la evolución del Istmo de Panamá. Boletín Geológico, 31(1), 4-45.