Φάλαινα Beluga: Χαρακτηριστικά, βιότοπος και συμπεριφορά

Φάλαινα Beluga: Χαρακτηριστικά, βιότοπος και συμπεριφορά

Το λευκό χρώμα των φαλαινών beluga είναι ένα προσαρμοστικό χαρακτηριστικό, το οποίο χρησιμεύει για να τις καμουφλάρει ανάμεσα στον θαλάσσιο πάγο. Μάθετε περισσότερες λεπτομέρειες όπως αυτή στο παρακάτω περιεχόμενο!

Η φάλαινα beluga – γνωστή και ως λευκή φάλαινα – είναι όμορφα θαλάσσια ζώα που χαρακτηρίζονται από το ότι έχουν ένα αρκετά εμφανές «κεφάλι». Είναι στενοί συγγενείς των δελφινιών, επομένως η μορφολογία τους είναι αρκετά παρόμοια. Ωστόσο, είναι πλήρως προσαρμοσμένα στο κρύο και ζουν σε περιοχές που δεν είναι κατάλληλες για άλλα είδη.

Το επιστημονικό όνομα αυτής της «φάλαινας» είναι Delphinapterus leucas. Ανήκει στην τάξη Κητώδης, στην οποία ομαδοποιούνται όλα τα υδρόβια θηλαστικά. Διαβάστε παρακάτω για να ανακαλύψετε όλα όσα πρέπει να γνωρίζετε για τη φάλαινα beluga.

Ταξινόμηση φαλαινών Beluga

Η φάλαινα beluga είναι μέρος των odontocetes (Odontoceti), μια ομάδα θαλάσσιων θηλαστικών που χαρακτηρίζονται από το ότι έχουν δόντια στο στόμα τους. Σύμφωνα με μελέτη που δημοσιεύτηκε στο περιοδικό Διατήρηση Γενετικών Πόρων οι πιο στενοί συγγενείς του είναι τα ναρβάλ και τα δελφίνια, με την οποία μοιράζεται μεγάλο μέρος της μορφολογίας της. Ακόμα κι έτσι, οι πτυχές τους διαφέρουν αρκετά ώστε να ξεχωρίζουν το καθένα αρκετά εύκολα.

Αυτό το όμορφο είδος είναι το μόνο από το γένος του (Δελφινάπτερος), αν και ορισμένες πρόσφατες αναλύσεις υποδηλώνουν ότι υπάρχουν αρκετοί υποπληθυσμοί που θα μπορούσαν να διαφοροποιήσουν τη γενεαλογία του. Σύμφωνα με την Διεθνής Ένωση για τη Διατήρηση της Φύσης (IUCN), στο Είναι γνωστό ότι τουλάχιστον 21 απομονωμένοι πληθυσμοί υπάρχουν σε μερική απομόνωση σε όλο το φάσμα του.

Αυτό σημαίνει ότι αν και υπάρχει μόνο ένα είδος στο γένος, υποπληθυσμοί θα μπορούσαν να εξελιχθούν σε υποείδη εάν οι συνθήκες είναι κατάλληλες. Αυτό εξακολουθεί να είναι μια υπόθεση, γιατί αυτή τη στιγμή δεν υπάρχουν σκληρά στοιχεία που να το υποστηρίζουν. Ωστόσο, είναι γνωστό ότι η γεωγραφική απομόνωση είναι καθοριστικός παράγοντας στην ειδογένεση.

Πού ζει αυτό το θαλάσσιο θηλαστικό;

Οι φάλαινες Beluga ζουν στα νερά των αρκτικών και υποαρκτικών περιοχών. Στην πραγματικότητα, είναι ένα από τα λίγα θαλάσσια θηλαστικά που παραμένουν σε αυτήν την περιοχή όλο το χρόνο. Από την άποψη αυτή, μια μελέτη στο περιοδικό Πολική Βιολογία υποστηρίζει ότι το είδος συνδέεται στενά με τον θαλάσσιο πάγο.

Διαβάστε  Η επέκταση του ζαρκαδιού στην Ισπανία

Αυτές οι μικρές «λευκές φάλαινες» περνούν τον περισσότερο χρόνο τους κοντά στην ακτή ή σε σχηματισμούς πάγου, αλλά είναι σε θέση να εισέλθουν στον ωκεανό ή να βουτήξουν σε βάθη σχεδόν 800 μέτρων (μισό μίλι).

Ωστόσο, οι παρατηρήσεις του είδους φαίνεται να δείχνουν ότι το κρύο έχει κάποια περιοριστική επίδραση στις κινήσεις τουκαθώς όταν πέφτουν οι θερμοκρασίες τείνει να μένει κοντά στην επιφάνεια.

Φυσικά χαρακτηριστικά της φάλαινας beluga

Η φάλαινα μπελούγκα σε σχήμα πεπονιού φαίνεται ως μια «άμορφη» μάζα στο μέτωπό της. Πιστοποίηση: Carol M. Highsmith/Rawpixel.

Η φάλαινα beluga ονομάζεται «λευκή φάλαινα» επειδή, ως ενήλικας, εμφανίζει ένα χαρακτηριστικό λευκό χρώμα σε όλο της το σώμα. Επιπλέον, αυτό έχει μήκος μεταξύ 3 και 7 μέτρων (περίπου 10 έως 23 πόδια), το οποίο ανταγωνίζεται το μέγεθος της δεξιάς φάλαινας πυγμαίου.

Αυτό το θαλάσσιο θηλαστικό παρουσιάζει επίσης σεξουαλικό διμορφισμό, σε σχέση με το μέγεθός του. Σύμφωνα με την Ιστός για την ποικιλομορφία των ζώωντα αρσενικά του είδους είναι περίπου 25% μεγαλύτερα από τα θηλυκά.

Από μια άλλη άποψη, υπάρχει μια μέση διαφορά μήκους 1,2 μέτρων (4 πόδια) μεταξύ των δύο φύλων.

Αν και είναι γνωστό ως «φάλαινα», η μορφολογία του μοιάζει περισσότερο με αυτή ενός δελφινιού. Ωστόσο, χαρακτηρίζεται από δύο βασικές διαφορές: δεν έχει ραχιαίο πτερύγιο και το κεφάλι του έχει προεξοχήλόγω του οργάνου γνωστό ως «πεπόνι». Αυτό το όργανο είναι απαραίτητο για τη φάλαινα beluga, καθώς ορισμένοι ειδικοί προτείνουν ότι χρησιμεύει ως υποστήριξη για τη φάλαινα σύστημα ηχοεντοπισμού.

Συνοψίζοντας, το σώμα της φάλαινας beluga είναι επίμηκες και καμπυλωτό, με εμφανή “καμπούρα”. Επιπλέον, έχει δύο θωρακικά πτερύγια και ένα ουραίο πτερύγιο. Το δέρμα του είναι παχύ και μπορεί να φαίνεται λείο ή να έχει μια σειρά από πτυχές ή ρυτίδες. Έχει επίσης ένα σχετικά «μικρό» στόμα με μια σειρά από 8 έως 9 δόντια σε κάθε γνάθο.

Εμφάνιση νεοσσών

Τα νεοσσά φάλαινας Beluga διατηρούν τα ίδια φυσικά χαρακτηριστικά με τα ενήλικα, με εξαίρεση το λευκό χρώμα που είναι χαρακτηριστικό του είδους. Κατά τη γέννηση, τα μικρά παρουσιάζουν αποχρώσεις του γκρι, του καφέ ή του σκούρου μπλε, που φωτίζουν καθώς γίνονται λευκό. Ωστόσο, σε αυτό το σημείο της ζωής τους μπορεί να συγχέονται με τους στενούς συγγενείς τους: τα narwhals.

Διαβάστε  Animal Hybridization: The Case of Grolar Bears

Η φάλαινα beluga είναι ένα σαρκοφάγο ζώο που τρέφεται με μεγάλη ποικιλία ψαριών και θαλάσσιων ασπόνδυλων. Λόγω της κατανομής του, η διατροφή του μπορεί να ποικίλλει κάπως ανάλογα με τη διαθεσιμότητα του θηράματος στον βιότοπό του. Ακόμα κι έτσι, τα πιο κοινά συστατικά της διατροφής του είναι τα ακόλουθα:

  • Χταπόδι
  • Καλαμάρι
  • Γαρίδα
  • Σολομός
  • Αρκτικής μπακαλιάρος
  • Εύλαχον (ονομάζεται επίσης κηροπήγιο)
  • Το ουράνιο τόξο μύριζε

Σύμφωνα με μελέτη που δημοσιεύτηκε στο περιοδικό Επιθεώρηση Θαλάσσιας Αλιείας, η διατροφή των φαλαινών beluga αλλάζει επίσης καθώς μεγαλώνουν. Οι νεαροί τείνουν να καταναλώνουν μικρά θηράματα όπως καβούρια και γαρίδες, ενώ οι ενήλικες αναζητούν μεγαλύτερα σνακ.

Σε αντίθεση με ό,τι μπορεί να σκεφτεί κανείς, Οι φάλαινες beluga τρώνε τη λεία τους ολόκληρη ή σε μεγάλα κομμάτια. Αν και έχουν δόντια, αυτά δεν είναι τόσο μακριά και δυσκολεύουν τη σύνθλιψη. Αυτός είναι ο κύριος λόγος που προτιμούν να καταπίνουν την τροφή τους παρά να τη μασούν.

Συμπεριφορά φάλαινας Beluga

Το όνομα «λευκή φάλαινα» δίνεται επειδή έχει κάποια ομοιότητα με αυτά τα κητώδη. Προσφορά: Brian Gratwicke/Wikimedia Commons.

Αυτό το είδος έχει μια ήρεμη και γαλήνια συμπεριφορά και περνάει το μεγαλύτερο μέρος της ζωής του κολυμπώντας αργά σε όλο τον βιότοπό του. Σε αντίθεση με άλλες «φάλαινες», οι φάλαινες beluga δεν τείνουν να πηδούν ή να εγκαταλείπουν συχνά το νερό.

Ωστόσο, κάθε τόσο χρειάζεται να βγαίνουν στην επιφάνεια για να αναπνεύσουν, αλλά χρειάζεται μόνο να εκθέσουν την τρύπα τους – το στόμιο αναπνοής τους – για να καλύψουν τη ζήτηση οξυγόνου.

Κατά τη χειμερινή περίοδο, ορισμένοι πληθυσμοί φαλαινών beluga επιλέγουν να μεταναστεύσουν σε θερμότερες περιοχές στις υποαρκτικές περιοχές.

Σχετικά με αυτή τη μετατόπιση, μια μελέτη στο περιοδικό Πολική Βιολογία, που δημοσιεύτηκε το 2014, αναφέρει ότι φαίνεται να είναι μια προσαρμογή στην έλλειψη εποχιακών πόρων. Ομοίως, υπάρχει κάποια πιστότητα για τις τοποθεσίες αναπαραγωγής τους.

Μια άλλη ενδιαφέρουσα πτυχή είναι αυτή φάλαινες μπελούγκα ακολουθούν την ίδια μεταναστευτική διαδρομή όπως οι προκάτοχοί τους. Αυτό σημαίνει ότι οι κινήσεις τους μπορούν να προβλεφθούν. Λαμβάνοντας υπόψη αυτό, οι κυνηγοί και ορισμένα αρπακτικά εκμεταλλεύονται αυτό το χαρακτηριστικό συμπεριφοράς για να τους συλλάβουν.

Αυτό το θαλάσσιο θηλαστικό είναι ένα κοινωνικό είδος που του αρέσει να ζει σε ομάδες των 2 έως 10 μελών. Σε περιόδους μετανάστευσης, αυτός ο αριθμός μπορεί στιγμιαία να αυξηθεί πάρα πολύ. Ωστόσο, αυτό εξαρτάται σε μεγάλο βαθμό από την πληθυσμιακή πυκνότητα της περιοχής.

Διαβάστε  Τα μοναδικά χαρακτηριστικά των λεμούριων

Φωνητοποιήσεις

Οι φωνές των φαλαινών Beluga είναι κάπως παρόμοιες με αυτές των δελφινιών. Ωστόσο, τα μοτίβα και η ένταση είναι διαφορετικά, τόσο που μοιάζουν να διέπονται από μια περίπλοκη και άγνωστη «γλώσσα». Σύμφωνα με μελέτη που δημοσιεύτηκε στο The Journal of the Acoustic Society of America έχει εντοπιστεί ότι έχουν τουλάχιστον 34 διαφορετικούς τύπους φωνητικών.

Αν και είναι ακόμα πολύ νωρίς για να πούμε τι σημαίνει καθένας από αυτούς τους ήχους, αυτό έχει έχει αποδειχθεί ότι χρησιμοποιούνται σε ορισμένα προκαθορισμένα μοτίβα. Όπως αναφέρεται σε μελέτη που αναφέρεται στο περιοδικό Θαλάσσια βιολογία, Οι φάλαινες beluga έχουν ειδικές φωνές για επικοινωνία μεγάλων και κοντινών αποστάσεων.

Αναπαραγωγή

Η αναπαραγωγή της φάλαινας Beluga πραγματοποιείται πριν από τη χειμερινή μετανάστευση, άρα έχει ένα διάστημα που διαρκεί από την άνοιξη μέχρι το φθινόπωρο. Στόχος είναι τα θηλυκά να αποκτήσουν τους απογόνους τους σε περιοχές με «ζεστά» νερά και άφθονους πόρους.

Οι φάλαινες Beluga είναι πολυγαμικές και τόσο τα θηλυκά όσο και τα αρσενικά ζευγαρώνουν με πολλούς συντρόφους. Μάλιστα, σύμφωνα με άρθρο που δημοσιεύτηκε στο περιοδικό Υδρόβια θηλαστικά, υπάρχει ανταγωνισμός σπέρματος στο είδος. Αυτό σημαίνει ότι το αρσενικό που γονιμοποιεί το θηλυκό είναι αυτό που παράγει το πιο «δυνατό» και ταχύτερο σπέρμα, το οποίο χρησιμεύει ως δύναμη φυσικής επιλογής.

Η κύηση της φάλαινας Beluga διαρκεί περίπου 14 μήνες και γεννά ένα μόνο μοσχάρι. Μόλις γεννηθεί, το μικρό εξαρτάται από τη μητέρα του για τουλάχιστον 2 χρόνια. Αυτός είναι ένας από τους λόγους που έχει μόνο ένα μοσχάρι κάθε 3 χρόνια.

Κατάσταση διατήρησης

Η Διεθνής Ένωση για τη Διατήρηση της Φύσης (IUCN) ταξινομεί τη φάλαινα μπελούγκα ως είδος «Ελάχιστης ανησυχίας». Αυτό οφείλεται στην έλλειψη πληροφοριών για τον πληθυσμό της. Εξαιτίας αυτού, είναι αδύνατο να του εκχωρηθεί ένα επίπεδο κινδύνου ανάλογα με την κατάστασή του.

Ωστόσο, διαφορετικές τοπικές κυβερνήσεις – όπως π.χ Αλάσκα- έχουν αναφέρει ανησυχητική μείωση του αριθμού των φαλαινών μπελούγκα κοντά στις ακτές τους. Σαν άποτέλεσμα, ορισμένες χώρες ταξινομούν το είδος ως “απειλούμενο” ή “σε κίνδυνο”. Αν και δεν έχει πολλά αρπακτικά, αντιμετωπίζει και άλλους κινδύνους, όπως το κυνήγι, τη μόλυνση του οικοτόπου του και την κλιματική αλλαγή.

Αινιγματικά θαλάσσια θηλαστικά

Οπως φαίνεται, Οι φάλαινες beluga είναι ενδιαφέροντα ζώα που φιλοξενούν πολλές περιέργειες. Αν και πολλές πτυχές τους είναι άγνωστες, είναι σαφές ότι πρόκειται για εντυπωσιακά ζώα μεγάλης οικονομικής και βιολογικής σημασίας.

Μπορεί να σας ενδιαφέρει…