Rotifers: Ένας μικροοργανισμός 24.000 ετών που επέστρεψε στη ζωή

Τα Rotifers αποτελούνται ως επί το πλείστον από παρθενογενετικά θηλυκά, έτσι το είδος συχνά δεν έχει αρσενικά δείγματα. Μάθετε για αυτόν τον φαινομενικά άφθαρτο μικροοργανισμό!

Ένα από τα πιο φανταστικά πράγματα στο μυαλό ορισμένων συγγραφέων είναι η πιθανότητα να είναι κρυογονικά παγωμένοι και να κοιμούνται για χρόνια. Ωστόσο, τουλάχιστον για πολύπλοκα ζωντανά όντα, είναι αδύνατο να επιτευχθεί αυτό χωρίς να πεθάνει στην προσπάθεια, ή έτσι πίστευαν μέχρι το 2021. Κατά τη διάρκεια της έρευνας που πραγματοποιήθηκε στην Ανταρκτική, ένα rotifer (Bdelloidea) ανακαλύφθηκε μέσα στον μόνιμο πάγο, αποκαλύπτοντας την απίστευτη ικανότητά του. Μάθετε τα πάντα για τα rotifers σε αυτό το άρθρο.

Οπως μπορεις να φανταστεις, αυτός ο οργανισμός είχε παγώσει για αρκετά χρόνια και είναι ένα από τα πρώτα πολυκύτταρα όντα ικανά να «αναβιώσουν», παρά τον χρόνο που έχει παρέλθει. Αυτό το είδος είναι αόρατο στο μάτι, αλλά χάρη στην εκπληκτική του ικανότητα να επιβιώνει, έφτασε μέχρι τις μέρες μας. Διαβάστε παρακάτω για να μάθετε περισσότερα για την ιστορία αυτού του μικροσκοπικού μικροοργανισμού.

Τι είναι τα rotifers;

Αυτή η ομάδα ζώων είναι μικροσκοπικά, που κυμαίνονται σε μέγεθος από 0,2 έως 1 χιλιοστό μήκος. Αυτοί οι οργανισμοί ζουν φρέσκοι και αλμυροί υδάτινα περιβάλλοντα, υγρό έδαφος, βρύα, λειχήνες και κάθε είδους περιβάλλον με περίσσεια νερού. Το φυσικό σχήμα των rotifers είναι διακριτικό, επειδή το σώμα τους μοιάζει με ένα είδος ποτηριού κρασιού, φαρδύ στο κεφάλι, αλλά λεπτό στο μίσχο.

Διαβάστε  Σφάλματα αστραπής: Χαρακτηριστικά, διατροφή και βιότοπος

Συγκεκριμένα, το σώμα τους χωρίζεται σε τρία τμήματα: κεφάλι, κορμός και πόδι. Κάτω από το φως του μικροσκοπίου, παρατηρούνται ορισμένα διακριτικά χαρακτηριστικά κάθε περιοχής και τα παραθέτουμε παρακάτω:

  • Κεφάλι: Αυτή η περιοχή παρουσιάζει ένα στέμμα από βλεφαρίδες, που είναι ένα είδος μικροσκοπικών πλοκαμιών, των οποίων η κίνηση τους επιτρέπει να δημιουργούν μικρά ρεύματα. Μάλιστα, αυτές οι ταλαντώσεις είναι ο λόγος για το όνομά τους, αφού φαίνεται να «κουβαλούν τροχό» στο κεφάλι τους. Αυτή είναι η κυριολεκτική σημασία των λατινικών rotifera.
  • Κορμός: Εδώ στεγάζονται όλα τα όργανα που επεξεργάζονται τα τρόφιμα, όπως το έντερο, το στομάχι και η κλοάκα. Αν και κάθε είδος μπορεί να είναι ελαφρώς διαφορετικό, είναι γενικά η ευρύτερη περιοχή του σώματος.
  • Πόδι ή μίσχος: Με την πρώτη ματιά, μοιάζει με ένα είδος ουράς, ικανό να τεντώνεται και να ανασύρεται. Αυτό το τμήμα χρησιμοποιείται για ανίχνευση στο περιβάλλον ή για να αγκυροβολήσει σε μια συγκεκριμένη περιοχή.

Παρά το μέγεθός του, ο ομάδα rotifer έχει μεγάλη επιτυχία στην επιβίωση. Στην πραγματικότητα, υπάρχουν περισσότερα από 2.000 περιγραφόμενα είδη Παγκόσμιος. Αυτό δεν είναι απλώς τυχαίο, καθώς διαθέτουν μηχανισμό λήθαργου, που τα καθιστά ανθεκτικά στην ξηρασία, το ακραίο κρύο, τις χημικές αλλαγές στο νερό και την έλλειψη τροφίμων.

Rotifers του γένους Φιλοδίνα φαίνεται στο μικροσκόπιο. Προσφορά: Juan Carlos Fonseca Mata/Wikimedia Commons.

Συνάντηση με το παρελθόν

Για να μάθετε περισσότερα για τη ζωή που κατοικούσε στη γη πριν από εκατομμύρια χρόνια, χρησιμοποιούνται συχνά ορισμένες περιοχές των πόλων, όπου το κρύο δημιούργησε μόνιμα στρώματα πάγου.

Αυτές οι τοποθεσίες ονομάζονται μόνιμος παγετός, του οποίου η ιδιαιτερότητα είναι να περιέχει «μούμιες» ζωντανών όντων, παγιδευμένων μέσα για πολλές εποχές. Αυτό τις χαρακτηρίζει ως αληθινές χρονοκάψουλες, οι οποίες μας βοηθούν να μάθουμε περισσότερα για το παρελθόν.

Διαβάστε  10 περιέργειες για τους σκώρους

Έχοντας αυτό κατά νου, η ομάδα, με επικεφαλής τον ερευνητή Lyubov Shmakova, συνέλεξε μέρος του μόνιμα παγωμένου εδάφους στη βορειοανατολική Σιβηρία. Κατά την επεξεργασία του πάγου, παρατήρησαν ότι ένας μικροοργανισμός άρχισε να κινείται. Όταν το ανέλυσαν, κατάλαβαν τι συνέβαινε: ένα όμορφο rotifer είχε παγιδευτεί για χρόνια στον πάγο και επέστρεφε στη ζωή.

Χαρακτηριστικά του μικροοργανισμού Bdelloidea

Τυπικά, το Bdelloidea είναι μια υποομάδα των rotifers που συγκεντρώνουν τα περισσότερα από τα είδη τους. Αυτοί οι οργανισμοί είναι γνωστό ότι αντέχουν σε θερμοκρασίες 0 και -20 βαθμών Κελσίου (32 έως -4 Φαρενάιτ). Επιπλέον, σχεδόν όλα τα άτομα που ανήκουν σε αυτή την ομάδα είναι παρθενογενετικά.

Αυτά τα χαρακτηριστικά είναι σημαντικά επειδή είναι τα κύρια χαρακτηριστικά του μικροοργανισμού που έχει παγώσει στο μόνιμο πάγο. Με άλλα λόγια, αυτό που παρατηρήθηκε ήταν ένα μικρό ζώο σε σχήμα ένα rotifer, το οποίο ξαναζωντάνεψε μετά την απόψυξη από τον πάγο που το προστάτευε. Με όλα τα παραπάνω, δεν υπήρχε αμφιβολία ότι το δείγμα ανήκε στο Bdelloidea ομάδα.

Σύμφωνα με άρθρο του περιοδικού Τρέχουσα Βιολογία, που δημοσιεύτηκε το 2021, οι ερευνητές που ανακάλυψαν αυτόν τον επιζώντα μπόρεσαν να τον ταξινομήσουν ως μέρος του γένους Αντινέτα.

Για να το κάνουν αυτό, πραγματοποίησαν γενετικές αναλύσεις, οι οποίες απέδειξαν την εγγύτητα του με αυτήν την ομάδα. Επιπλέον, πραγματοποιήθηκε επίσης μια διαδικασία για τον προσδιορισμό της ηλικίας αυτού του είδους. Κατάφεραν να προσδιορίσουν ότι ήταν παγωμένο πριν από 23.000 έως 24.000 χρόνια.

Ηλεκτρονικές μικρογραφίες βδελλοειδών στροφέων και των σιαγόνων τους. Προσφορά: Diego Fontaneto/Wikimedia Commons.

Πώς επιβίωσε τόσο καιρό;

Χάρη στην ικανότητά του να επιβραδύνει τον μεταβολισμό του, επέζησε από την κατάψυξη μέσα στον πάγο. Επιπλέον, το σώμα του rotifer υποβλήθηκε σε μια εσωτερική τροποποίηση, η οποία του επέτρεψε να μειώσει το μέγεθός του για να αποφύγει εντελώς το πάγωμα. Με λίγα λόγια, έγινε μικρότερο και σταμάτησε το μεταβολισμό του για να παραμείνει σε κατάσταση αδράνεια που ονομάζεται «κρυπτοβίωση».

Διαβάστε  Antlike Spiders: Γένος Myrmarachne

Αυτή η διαδικασία ήταν αρκετή για να το σώσει από το πάγωμα μέχρι τον θάνατο, οπότε χρειάστηκαν μόνο λίγες ώρες ζεστασιάς και επέστρεψε στο φυσιολογικό.

παρόλο που το Bdelloidea η ομάδα είναι γνωστή για την παρουσίαση αυτού του τύπου λήθαργου, Ποτέ άλλοτε δεν έχει καταγραφεί οργανισμός που να έχει αντέξει πάνω από 10 χρόνια παγωμένος. Για το λόγο αυτό, αυτό το είδος είναι εντελώς νέο και μπορεί να έχει ακόμα κρυμμένα μυστικά.

Η Bdelloidea επέζησε και δεν σκοπεύει να πεθάνει!

Η ομάδα που βρήκε αυτό το μικρό ζώο προσπάθησε να αρχίσει να το αναπαράγει. Προς έκπληξή τους, αυτός ο οργανισμός ανταποκρίθηκε αρκετά καλά, επειδή δεν χρειαζόταν να ζευγαρώσει με άλλα δείγματα για να παράγει τους απογόνους του. Αυτός ο μηχανισμός ονομάζεται «παρθενογένεση». Στην ουσία, το θηλυκό μπορεί να μείνει έγκυος χωρίς να χρειάζεται αρσενικό.

Όπως μπορείτε να δείτε, αυτό το αναγεννημένο είδος φαίνεται να είναι εδώ για να μείνει. Η περίπτωση αυτού του μικρού rotifer είναι εξαιρετική, επειδή τα πολυκύτταρα ζώα συνήθως δεν είναι σε θέση να αντισταθούν τόσο πολύ κάτω από τέτοιες συνθήκες. Ωστόσο, ανοίγει ένα νέο πανόραμα. Αυτή η ικανότητα μπορεί να χρησιμεύσει για να μάθετε περισσότερα για την κρυοβιολογία.

Μπορεί να σας ενδιαφέρει…