The Water Deer: The Herbivorous Saber-Toothed Deer

Πριν από εκατομμύρια χρόνια, τα ελάφια αποκλίνονταν από τους προγόνους τους. Αντί για κέρατα, διατήρησαν μεγάλους χαυλιόδοντες, οπότε μην παραλείψετε να γνωρίσετε αυτό το υπέροχο ασιατικό είδος ελαφιού!

Το νερό ελάφι είναι ένα εξαιρετικό οπληφόρο θηλαστικό από την οικογένεια των τραχηλών. Τόσο πολύ που είναι το μοναδικό στο γένος του (Υδροπότες) και υποοικογένεια (Hydropotinae). Διακρίνονται δύο σημαντικά υποείδη, τα κινέζικα νερά ελάφια (Hydropotes inermis inermis) και το κορεάτικο νερό ελάφι (Hydropotes inermis argyropus). Η κύρια διαφορά τους είναι η γεωγραφική τους θέση.

Σε αντίθεση με άλλα είδη στο Cervidae οικογένεια, όπως οι άλκες ή οι τάρανδοι, το νερό ελάφι είναι το μόνο που δεν αναπτύσσει κέρατα ως ενήλικα. Αν θέλετε να μάθετε τη μορφολογία, τις διατροφικές συνήθειες, την αναπαραγωγή και την κατάσταση διατήρησης αυτού του περίεργου ζώου, τότε μην χάσετε τις πληροφορίες που θα μοιραστούμε μαζί σας στο παρακάτω άρθρο.

Φυσικά χαρακτηριστικά των ελαφιών του νερού

Τα ελάφια του νερού είναι σχετικά μικρά ζώα. Ως ενήλικες, μπορούν να φτάσουν τα 50 εκατοστά (1,7 πόδια) σε ύψος και να ζυγίζουν 13 κιλά (28 λίβρες). Το στιβαρό σώμα τους προστατεύεται από ένα παλτό από τραχιά, σκληρά μαλλιά, του οποίου ο χρυσός χρωματισμός είναι ομοιόμορφος στον κορμό. Το πρόσωπό του, από την άλλη, είναι πιο γκριζωπού τόνου, ενώ τα άκρα του είναι υπόλευκα.

Όπως όλα τα τραχήλια, έχει μακριά, δυνατά άκρα, ένα χαρακτηριστικό χαρακτηριστικό που τους επιτρέπει να φεύγουν γρήγορα από κάθε αρπακτικό. Όπως αναφέραμε νωρίτερα, και υποστηρίζεται από ένα άρθρο στο περιοδικό Επιστημονικές Εκθέσειςο Το νερό είναι το μόνο είδος που δεν αναπτύσσει κέρατασε αντίθεση με τα συγγενή του.

Αντίθετα, η φύση επέλεξε να τους δώσει ένα άλλο, πιο εκπληκτικό χαρακτηριστικό: δύο χαυλιόδοντες που μπορούν να φτάσουν τα 8 εκατοστά (πάνω από 3 ίντσες) σε μήκος.

Γιατί χαυλιόδοντες αντί για κέρατα;

Σύμφωνα με την εξελικτική ανάλυση, το ελάφι του νερού διατήρησε τους χαυλιόδοντες του ως καλύτερο αμυντικό όπλο. Πίστωση: Shutterstock.

Διαβάστε  Γιατί είναι τόσο δύσκολο να εκπαιδεύσω το ροτβάιλερ μου;

Σύμφωνα με ένα έγγραφο που αναφέρεται στο Μοριακή Φυλογενετική και Εξέλιξη, τα ελάφια του «αρχαίου κόσμου» είχαν και κέρατα και μακριούς χαυλιόδοντες. Ωστόσο, με διαδικασίες φυσικής επιλογής, τα μεγαλύτερα είδη διατήρησαν τις οπλές τους αντί για μεγάλα δόντια.

Από την άλλη πλευρά, τα μικρότερα – όπως τα ελάφια του νερού – κράτησαν τους μακριούς κυνόδοντες και έχασαν την ικανότητα να αναπτύσσουν κέρατα.

Αν και οι διαδικασίες που εμπλέκονται σε αυτό το φαινόμενο είναι ασαφείς, μια δημοσίευση στο Journal of Mammalian Evolution έχει προτείνει μια πιθανή εξήγηση.

Σύμφωνα με τους συγγραφείς αυτής της μελέτης, η οποία συσχέτισε το μέγεθος των κυνόδοντα 63 αρτιοδάκτυλων ζώων με τον βιότοπο και τον τρόπο ζωής τους, τα πιο μοναχικά και μικρότερα είδη διατήρησαν τους κυνόδοντές τους ως πιο αποτελεσματικό αμυντικό μηχανισμό σε σύγκριση με τα κέρατα.

Επιπλέον, αναφέρουν ότι αυτά τα είδη τείνουν να ζουν σε περιβάλλοντα με υπερβολική βλάστηση, άρα θα μπορούσε να είναι δύσκολο να μετακινηθεί με μεγάλα κέρατα μέσα στα πυκνά δάση των οικοσυστημάτων τους.

Αυτή η δήλωση συμπληρώνεται από τα επιχειρήματα που αναπτύχθηκαν σε μια μελέτη στο Περιοδικό Μορφολογίας. Η έρευνα αυτή διευκρινίζει ότι τα κέρατα στα ελάφια παίζουν περισσότερο κοινωνικό και αναπαραγωγικό ρόλο παρά μαχητικό ρόλο. Δηλαδή, λειτουργούν περισσότερο ως ελκυστική πτυχή των αρσενικών για αναπαραγωγή παρά ως αμυντικό όπλο.

Πώς μοιάζουν οι χαυλιόδοντες των ελαφιών του νερού;

Τα «δόντια σπαθί» έχουν κατά μέσο όρο 5 έως 6 εκατοστά (περίπου 2 ίντσες) στα αρσενικά, αλλά μπορεί να είναι έως και 8 cm (πάνω από 3 ίντσες). Στα θηλυκά, δεν έχουν μήκος μεγαλύτερο από ένα εκατοστό (λιγότερο από μισή ίντσα). Αυτός ο σεξουαλικός διμορφισμός θα μπορούσε να επηρεαστεί από ορισμένοι παράγοντες όπως η γονική μέριμναγιατί οι μητέρες είναι πιο υπεύθυνες φροντίδα για τους απογόνους τους παρά της μάχης και της υπεράσπισης εδαφών.

Από την άλλη πλευρά, αυτά τα δόντια αρχίζουν να αναδύονται μεταξύ 6 και 7 μηνών και τελειώνουν να αναπτύσσονται σε ηλικία 2 ετών. Η εσωτερική τους δομή είναι κοίλη και η εξωτερική τους κυρτή, με αιχμηρή, κοπτική, μυτερή άκρη.

Σύμφωνα με μελέτη που δημοσιεύτηκε στο περιοδικό The Italian Journal of Mammalogyο νερό ελάφια έχει την ικανότητα να κινεί τους χαυλιόδοντες του. Αυτή η δράση εξαρτάται από την κατάσταση στην οποία βρίσκεται. Για παράδειγμα, όταν βόσκει, τα κρατά ανασυρμένα για να μην εμποδίσει τη τροφή του.

Διαβάστε  3 Συμβουλές για να διατηρείτε τη γάτα σας δροσερή το καλοκαίρι

Ωστόσο, σε επιθετικές αναμετρήσεις, αυτό εκθέτει τους κυνόδοντες του και τους προωθεί για να φαίνονται πιο εκφοβιστικοί. Επιπλέον, χάρη σε αυτή την κινητικότητα, αποφεύγει να σπάσει τα δόντια του όταν δαγκώνει.

Που μένει?

Το νερό ελάφι είναι εγγενές στην ανατολική-κεντρική Κίνα και την κορεατική χερσόνησο. Στην Κίνα, διανέμεται κατά μήκος των κοιλάδων του ποταμού Yangtze και σε ορισμένα νησιά όπως το Zhoushan, το Jiangsu και το Hubei. Στην Κορέα, απαντάται σε όλα τα νότια και βόρεια εδάφη.

Σύμφωνα με μελέτη που δημοσιεύτηκε στο περιοδικό Των ζώων, ο πληθυσμός κινεζικών ελαφιών νερού απειλείται σοβαρά. Αυτό οφείλεται στην καταστροφή των φυσικών οικοτόπων, στην κλιματική αλλαγή και στο αδιάκριτο κυνήγι από τον άνθρωπο, επειδή σε ορισμένες περιοχές αυτής της ασιατικής χώρας θεωρείται «παράσιτο» λόγω των διατροφικών του συνηθειών.

Αντίθετα, το κορεάτικο υποείδος απολαμβάνει μεγάλη επέκταση και αύξηση στον αριθμό των ατόμων. Στην πραγματικότητα, η αύξηση του πληθυσμού της στη Νότια Κορέα έχει οδηγήσει σε κοινωνικο-οικολογικά προβλήματα, όπως ζημιές στις καλλιέργειες και συγκρούσεις με οχήματα.

Μεταξύ άλλων, το νερό ελάφι έχει μια προτίμηση για περιβάλλοντα με ψηλό γρασίδι και πυκνή βλάστηση, όπου μπορεί να βρει καταφύγιο και ένα μέρος να κρυφτεί. Μπορούν επίσης να φαίνονται κοντά σε βαλτώδεις περιοχές και στις όχθες ποταμών, επειδή είναι ικανοί κολυμβητές.

Αυτό το ελάφι έχει επίσης εισαχθεί σε χώρες όπως το Ηνωμένο Βασίλειο και η Γαλλία. Ωστόσο, στη Γαλλία, κηρύχθηκε εξαφανισμένο. Ακόμα και έτσι, έχει παρατηρηθεί επέκταση του είδους στα ανατολικά εδάφη της Ρωσίας, στα σύνορα με την Κίνα. Αυτό αναφέρεται σε μελέτη που δημοσιεύτηκε στο περιοδικό PLOS ONEπου δημοσιεύτηκε το έτος 2022.

Σίτιση

Το νερό ελάφι έχει μια προτίμηση για χόρτα με υψηλή περιεκτικότητα σε υδατάνθρακες και χαμηλή περιεκτικότητα σε ίνες. Πίστωση: Shutterstock.

Το νερό ελάφι είναι ένα φυτοφάγο που καταναλώνει μια μεγάλη ποικιλία από ξυλώδη φυτά, σύμφωνα με μελέτη που αναφέρει το περιοδικό Επιστημονικές Εκθέσεις. Επιπλέον, σύμφωνα με τους συγγραφείς, έχει την ικανότητα να προσαρμόζεται στις κλιματικές εποχές και να διαφοροποιεί τη διατροφή του ανάλογα με τη διαθεσιμότητα των λαχανικών.

Διαβάστε  Γιατί κοιμάται δίπλα μου το Λαμπραντόρ μου;

Μεταξύ των αγαπημένων του είναι ποώδη φυτά, χόρτα και μερικά λαχανικά. Όντας μηρυκαστικό ζώο, έχει τέσσερις θαλάμους στο στομάχι του για το μεταβολισμό του φυτικού υλικού.

Αναπαραγωγή του νερού ελαφιού

Αυτό το τραχηλικό είδος είναι μοναχικό ζώο, αν και κατά τις περιόδους ζευγαρώματος μπορεί να δει κανείς να σχηματίζει ζευγάρια για αναπαραγωγή. Ωστόσο, σύμφωνα με άρθρο του περιοδικού Θηλαστικά οι συναντήσεις είναι συνήθως περιστασιακές και είναι λίγες οι περιπτώσεις στις οποίες διατηρούνται μόνιμες σχέσεις.

Τα θηλυκά φτάνουν σε σεξουαλική ωριμότητα σε ηλικία 7 μηνών, ενώ τα αρσενικά σε 6 μήνες. Το ζευγάρωμα συμβαίνει μεταξύ Δεκεμβρίου και Μαΐου και η κύηση διαρκεί 180 έως 210 ημέρες. Γενικά, Γεννιούνται 2 έως 5 απόγονοι ανά γέννα και η μητέρα είναι επιφορτισμένη με τη φροντίδα τους.

Τα αρσενικά είναι συνήθως πολύ εδαφικός. Αυτοί επισημάνετε ενεργά τις περιοχές που κατοικούν, με έντονες οσμές που αφήνουν τα κόπρανα και τα ούρα τους. Επίσης, η αναπαραγωγή αυτού του είδους είναι πολυγαμική; δηλαδή ένα αρσενικό ζευγαρώνει με αρκετά θηλυκά που βρέθηκαν στην επικράτειά του. Στην άγρια ​​φύση, το προσδόκιμο ζωής τους είναι περίπου 12 χρόνια.

Κατάσταση διατήρησης

ο Διεθνής Ένωση για τη Διατήρηση της Φύσης (IUCN) έχει συμπεριλάβει το ελάφι του νερού στην κόκκινη λίστα του ως «ευάλωτο» είδος.

Όπως περιγράφηκε παραπάνω, οι κύριες απειλές για τον πληθυσμό της Hydropotes inermis – ειδικά στην Κίνα – περιλαμβάνουν την καταστροφή φυσικών οικοτόπων, το αδιάκριτο κυνήγι, τη ρύπανση των υδάτινων πηγών και την κλιματική αλλαγή.

Αν και δεν υπάρχουν ακριβή στοιχεία για τον αριθμό αυτού του είδους που βρίσκεται επί του παρόντος στην Κίνα, του υποτίθεται ότι είναι λιγότερο από τις 30.000 που αναφέρθηκαν τη δεκαετία του 1990. Αυτό είναι σύμφωνα με μια πρόσφατη μελέτη που δημοσιεύτηκε φέτος στο περιοδικό Επιστημονικές Εκθέσεις.

Ωστόσο, σύμφωνα με τους συντάκτες αυτού του άρθρου, το νερό ελάφι έχει επεκταθεί σε άλλα εδάφη, όπως η βορειοανατολική Κίναόπου πριν από χρόνια είχε εξοντωθεί.

Καταπολέμηση της εξαφάνισης

Ως εκ τούτου, θα μπορούσε να θεωρηθεί ότι τα μέτρα που ελήφθησαν για τη διατήρησή του απέδωσαν καρπούς, αν και υπάρχει ακόμη πολλή δουλειά που πρέπει να γίνει. Ορισμένοι ειδικοί έχουν προτείνει τη ρύθμιση κέντρα αναπαραγωγής προκειμένου να επανεγκαταστήσουν τον πληθυσμό τους στην ασιατική ήπειρο. Σε κάθε περίπτωση, κάθε είδους στρατηγικές θα συνεχίσουν να είναι απαραίτητες για να αποτραπεί η εξαφάνιση ενός τέτοιου υπέροχου είδους.

Μπορεί να σας ενδιαφέρει…