Επεμβατικοί αρουραίοι και η επίδρασή τους στα ψάρια των υφάλων

Ο αντίκτυπος των μαύρων αρουραίων στον πληθυσμό των θαλάσσιων πτηνών επηρεάζει τη συμπεριφορά του κιτρινοουρά. Να γιατί.

Καθώς διαβάζετε αυτόν τον τίτλο ίσως αναρωτηθήκατε τι σχέση έχουν οι χωροκατακτητικοί αρουραίοι με τα ψάρια των υφάλων, καθώς είναι είδη που καταλαμβάνουν πολύ διαφορετικά βιομάζα. Λοιπόν, τα οικοσυστήματα έχουν λεπτές ισορροπίες που ένας μόνο παράγοντας, όπως ένα είδος που εισήχθη από τον άνθρωπο, μπορεί να σπάσει μέσα σε λίγα χρόνια.

Αυτή είναι μια από τις πιο πρόσφατες τεκμηριωμένες περιπτώσεις – ακόμη μια απόδειξη ότι θέτουμε σε κίνδυνο τον πλανήτη. Μέχρι τώρα, η σύνδεση μεταξύ των τροφικών αλυσίδων ενός οικοσυστήματος και των συνεπειών σε οικολογικό επίπεδο δεν είχε διερευνηθεί τόσο διεξοδικά. Ας ρίξουμε μια πιο προσεκτική ματιά.

Τροπικά νησιά και η λεπτή ισορροπία των υφάλων

Οι κοραλλιογενείς ύφαλοι είναι ταυτόχρονα καταφύγιο για μια απίστευτη ποικιλομορφία ζωής και θεμελιώδης πυλώνας αυτού του τύπου οικοσυστήματος. Ωστόσο, όλα τα στοιχεία που συνυπάρχουν σε αυτό, ζωντανά ή μη, παίζουν αναπόσπαστο ρόλο στην ισορροπία του, χωρίς τα οποία υποβαθμίζεται ολόκληρο το βίωμα.

Το είδος μας, άλλοτε αθώα και άλλοτε όχι τόσο, επηρεάζει με τη δραστηριότητά του τα οικοσυστήματα, δημιουργώντας αρνητικές συνέπειες όπως η απώλεια θρεπτικών συστατικών στο περιβάλλον. Αυτά τα θρεπτικά συστατικά έχουν ένα μονοπάτι που, εάν διακοπεί, επηρεάζει όλα τα είδη και τροποποιεί τις συνήθειες και τη συμπεριφορά τους.

Διαβάστε  The Stonefish, Master of Camouflage

Δεδομένου ότι η αλληλεπίδραση μεταξύ τόσων πολλών στοιχείων είναι τόσο περίπλοκη, είναι συχνά αδύνατο να προβλεφθεί ο αντίκτυπος των ανθρώπινων πράξεων, ή τουλάχιστον εκείνων που είναι ακούσιες. Το παράδειγμα των επεμβατικών αρουραίων έχει αποσαφηνίσει μια από τις λιγότερο μελετημένες διαδικασίες από αυτή την άποψη, την πορεία των θρεπτικών ουσιών σε ένα οικοσύστημα και τον ρόλο που παίζει στη βιοποικιλότητά του. Ας ΡΙΞΟΥΜΕ μια ΜΑΤΙΑ.

Η μελέτη που συνέδεσε επεμβατικούς αρουραίους και ψάρια υφάλου

Το 2023 α μελέτη είχε εκδοθεί σε η εφημερίδα Φύση Οικολογία & Εξέλιξη που εξερευνά πώς οι μαύροι αρουραίοι (Rattus rattus) επηρεάζουν την εδαφική συμπεριφορά των θαλάσσιων σπονδυλωτών. Αυτή η εργασία πραγματοποιήθηκε κάνοντας σύγκριση παρατηρήσεων από 5 διαφορετικά τροπικά νησιά στον Ινδικό Ωκεανό, το καθένα με διαφορετική συγκέντρωση μαύρων αρουραίων.

Πουλιά και αρουραίοι

Οι μαύροι αρουραίοι έφτασαν ως λαθρεπιβάτες σε πλοία που ταξίδευαν από την Ευρώπη τον 18ο αιώνα. Από τότε, αυτά τα τρωκτικά έχουν χαράξει μια θέση για τον εαυτό τους στο οικοσύστημα χάρη στη μεγάλη τους ικανότητα να προσαρμόζονται σε νέα περιβάλλοντα. Ωστόσο, η επίδρασή τους δεν πέρασε απαρατήρητη, ειδικά για τα πουλιά των τροπικών νησιών, καθώς αυτός ο αρουραίος εντάχθηκε στη λίστα των αρπακτικών τους.

Μέσω αυτής της θήρευσης και της κατανάλωσης των αυγών τους, η πυκνότητα των θαλάσσιων πτηνών έχει μειωθεί. Και, όπως αναφέρει η ίδια η μελέτη, «Τα θαλασσοπούλια συμβάλλουν παγκοσμίως σημαντικά στη μεταφορά θρεπτικών συστατικών, υπεύθυνος για έναν καταρράκτη θρεπτικών ουσιών μέσω των χερσαίων και θαλάσσιων οικοσυστημάτων με την εναπόθεση περιττωμάτων σε νησιά μετά τη διατροφή στην ανοιχτή θάλασσα

Περιττώματα πουλιών και ψάρια υφάλων

Τα θρεπτικά συστατικά που υπάρχουν στα περιττώματα των θαλάσσιων πτηνών εμπλουτίζουν το θαλάσσιο περιβάλλον, καθιστώντας περισσότερο διαθέσιμο άζωτο στα φύκια και τα ψάρια, ευνοώντας την ανάπτυξη των κοραλλιών και, ως τελικό αποτέλεσμα, αυξάνοντας τη βιομάζα των θαλάσσιων σπονδυλωτών. Επομένως, εάν μειωθεί ο αριθμός των θαλάσσιων πτηνών, η βιολογική αξία αυτών των οικοσυστημάτων μειώνεται.

Και εδώ είναι που φτάνουμε στην κοπέλα κιτρινοουρά (Microspathodon chrysurus), τακτικός καταναλωτής των μπαλωμάτων φυκιών που υπάρχουν στους υφάλους. Κανονικά, το υπερασπίζονται με νύχια και με δόντια έναντι άλλων θαλάσσιων ζώων με αγωνιστικές και εδαφικές συμπεριφορές. Ωστόσο, αυτό δεν συμβαίνει πλέον σε νησιά με υψηλή προσβολή από αρουραίους. Γιατί συμβαίνει αυτό; Ας ΡΙΞΟΥΜΕ μια ΜΑΤΙΑ.

Η έμμεση επίδραση των χωροκατακτητικών αρουραίων στον ύφαλο

Rattus rattus.

Οι κύριοι ερευνητές της μελέτης παρατήρησαν αυτή τη σχέση μεταξύ των αρουραίων και της μεταβαλλόμενης συμπεριφοράς του ψαριού. Με τη μέτρηση της ποιότητας των γύρω νερών νησιών με μεγάλη Rattus rattus πληθυσμούς, αυτοί διαπίστωσε ότι υπήρχε 251 φορές λιγότερο άζωτο σε σχέση με εκείνα που ήταν απαλλαγμένα από τη μόλυνση.

Αυτό σήμαινε ότι η θρεπτική αξία των αγρών με φύκια με τα οποία τρέφονται τα ψαράκια μειώθηκε δραματικά. Επομένως, ο αριθμός των θρεπτικών ουσιών που λάμβανε αυτό το ζώο ανά μονάδα προσπάθειας ήταν τόσο χαμηλός που οι συμπεριφορές εδαφικότητας και επιθετικότητας γίνονταν όλο και λιγότερο συχνές.

Με άλλα λόγια: γιατί να υπερασπιστούμε κάτι που δεν αξίζει να το υπερασπιστούμε;

Από την άλλη πλευρά, τα εδάφη των ψαριών ήταν πολύ μεγαλύτερα, υποδεικνύοντας ότι έδιναν προτεραιότητα στην αναζήτηση τροφής έναντι της άμυνας του εδάφους. Από αυτό συμπεραίνουμε ότι η διαταραχή της ροής των θρεπτικών ουσιών επηρεάζει τη συμπεριφορά των ζώων που υπάρχουν στο περιβάλλον, οδηγώντας, με τη σειρά του, σε προοδευτική υποβάθμιση του ίδιου του περιβάλλοντος.

Διαβάστε  Ιεραρχία κοτέτσι

Θα μπορούσατε να φανταστείτε ότι υπήρχε αυτή η σύνδεση μεταξύ των επεμβατικών αρουραίων και των τροπικών υφάλων; Η μέτρηση και η ελαχιστοποίηση του αντίκτυπου που έχει το είδος μας στον πλανήτη είναι το κλειδί για τη διατήρηση ό,τι έχει απομείνει από αυτό.

Μπορεί να σας ενδιαφέρει…

Όλες οι αναφερόμενες πηγές εξετάστηκαν διεξοδικά από την ομάδα μας για να διασφαλιστεί η ποιότητα, η αξιοπιστία, το νόμισμα και η εγκυρότητά τους. Η βιβλιογραφία αυτού του άρθρου κρίθηκε αξιόπιστη και ακαδημαϊκής ή επιστημονικής ακρίβειας.

  • Rattus rattus (οικιακός αρουραίος). (σ. στ.). Ιστός για την ποικιλομορφία των ζώων. https://animaldiversity.org/accounts/Rattus_rattus/
  • Gunn, RL, Benkwitt, CE, Graham, NA, Hartley, IR, Algar, AC, & Keith, SA (2023). Τα χερσαία χωροκατακτητικά είδη αλλάζουν τη συμπεριφορά των θαλάσσιων σπονδυλωτών. Φύση Οικολογία & Εξέλιξη1-10.
  • Rocha, LA & Myers, R. 2015. Microspathodon chrysurus. Η Κόκκινη Λίστα Απειλούμενων Ειδών της IUCN 2015: e.T188617A1902927. https://dx.doi.org/10.2305/IUCN.UK.2015-4.RLTS.T188617A1902927.en. Πρόσβαση στις 30 Ιανουαρίου 2023.