Ο Χαμαιλέοντας του Voeltzkow: Εντοπίστηκε στη Μαδαγασκάρη μετά από έναν αιώνα χωρίς θεάσεις

Οι χαμαιλέοντες του Voeltzkow έχουν μήκος μεταξύ 13 και 26 εκατοστών, αν και τα θηλυκά είναι συνήθως μικρότερα από τα αρσενικά. Θα θέλατε να μάθετε γιατί αυτό το είδος εξαφανίστηκε από το ανθρώπινο ραντάρ;

Η δήλωση εξαφάνισης ενός είδους δεν είναι μια απλή διαδικασία, καθώς απαιτούνται αρκετές μελέτες για να υποστηρίξουν αυτόν τον ισχυρισμό. Ως αποτέλεσμα, υπάρχουν πολλά «αγνοούμενα» ζώα που οι ειδικοί δεν γνωρίζουν αν έχουν εξαφανιστεί εντελώς ή όχι. Ένα παράδειγμα αυτού είναι ο χαμαιλέοντας του Voeltzkow, ένα όμορφο ερπετό που λείπει για περισσότερο από έναν αιώνα…μέχρι τώρα.

Η επιστημονική ονομασία αυτού του είδους είναι Furcifer voeltzkowi και ανήκει στην οικογένεια Chamaeleonidae. Αυτό το ερπετό είναι ενδημικό της Μαδαγασκάρης και περιγράφηκε για πρώτη φορά το 1893. Ωστόσο, εθεάθη για τελευταία φορά το 1905 και στη συνέχεια εξαφανίστηκε για περισσότερο από έναν αιώνα. Διαβάστε παρακάτω και μάθετε για την ιστορία του χαμαιλέοντα του Voeltzkow.

Ελάχιστα γνωστό είδος

Το 1893, ο Γερμανός ζωολόγος Oskar Boettger περιέγραψε αρκετά ερπετά από τη συλλογή του Μουσείου Φυσικής Ιστορίας Senckenberg. Ανάμεσά τους ήταν ένας όμορφος πράσινος χαμαιλέοντας με κέρατο παρόμοιο με αυτό του χαμαιλέοντα της Μαδαγασκάρης (Furcifer labordi). Αυτό το νέο είδος ονομάστηκε χαμαιλέοντας του Voeltzkow από τον συλλέκτη του, Alfred Voeltzkow.

Σε αυτό το σημείο, το μόνο που ήταν γνωστό για αυτό το νέο πλάσμα ήταν η εμφάνισή του και ότι ήταν ενδημικό στη δυτική Μαδαγασκάρη. Ωστόσο, μεταξύ 1903 και 1905 ο ίδιος φυσιοδίφης Alfred Voeltzkow ανέλαβε μια αποστολή στην Ανατολική Αφρική και συνάντησε ξανά τον χαμαιλέοντα, κάτι που του έδωσε την ευκαιρία να το περιγράψει καλύτερα.

Σε αναζήτηση χαμένων ειδών

Λίγο περισσότερο από έναν αιώνα αργότερα, ο μη κερδοσκοπικός οργανισμός Παγκόσμια Διατήρηση Άγριας Ζωής συνέταξε μια λίστα με τα 25 πιο καταζητούμενα αγνοούμενα είδη του 2017. Αυτό είχε σκοπό να κινητοποιήσει τους ειδικούς για να βρουν το είδος ή να επιβεβαιώσουν την εξαφάνισή τους. Δείγματα όπως η σαλαμάνδρα του Τζάκσον, το ελάφι του ποντικού του Βιετνάμ και Η γιγάντια μέλισσα του Wallace ήταν οι πρώτοι που ανακαλύφθηκαν ξανά.

Ο χαμαιλέοντας του Voeltzkow κατέλαβε την έκτη θέση στη λίστα, Έτσι, νέες αποστολές ετοιμάστηκαν για να αναζητήσουν αυτό και άλλα είδη ερπετών. Με αυτό, οι ειδικοί ήλπιζαν να καταφέρουν να αποκαλύψουν όλα τα άγνωστα που απομένουν να ανακαλυφθούν σχετικά με αυτά τα ζώα.

Η αποστολή στη βορειοδυτική Μαδαγασκάρη

Ευτυχώς, όλες οι προετοιμασίες για την επιδρομή ολοκληρώθηκαν τον Μάρτιο του 2018, που ξεκίνησε το ταξίδι δύο εβδομάδων που οδήγησε στην εκ νέου ανακάλυψη αυτού του είδους. Επικεφαλής αυτής της αποστολής ήταν ο Frank Glaw, επικεφαλής του τμήματος σπονδυλωτών στο Κρατική Ζωολογική Συλλογή Μονάχου.

Παρά το γεγονός ότι η ομάδα αποτελούνταν από ειδικούς στον τομέα, οι πρώτες μέρες της επιδρομής ήταν ανεπιτυχείς. Ωστόσο, κοντά στο τέλος του ταξιδιού τους, οι τυχοδιώκτες συνάντησαν για άλλη μια φορά τον πανέμορφο χαμαιλέοντα του Voeltzkow. Αυτό δεν θα σηματοδοτούσε μόνο την επιστροφή ενός είδους που πιστευόταν ότι είχε εξαφανιστεί, αλλά θα τους επέτρεπε επίσης να μάθουν περισσότερα για τη βιολογική σύνθεση του ζώου.

Σε Απρίλιος 2018, αυτός ο απίστευτος χαμαιλέοντας ανακαλύφθηκε ξανά μετά από 113 χρόνια χωρίς θεατή. Επιπλέον, παρατηρήθηκαν για πρώτη φορά θηλυκά αυτού του είδους, τα οποία παρουσιάζουν όμορφα χαρακτηριστικά που μέχρι τότε ήταν άγνωστα λόγω έλλειψης στοιχείων.

Διαβάστε  Οι περίεργες αισθήσεις των φιδιών

Ποτέ θηλυκά

Ο χαμαιλέοντας του Voeltzkow περιγράφηκε για πρώτη φορά παρατηρώντας αρσενικά δείγματα. Για το λόγο αυτό, τα θηλυκά δεν πιστεύεται ότι παρουσιάζουν σημαντικές διαφορές από τα αρσενικά. Ωστόσο, όταν ανακαλύφθηκε ξανά, οι ερευνητές συνειδητοποίησαν ότι έκαναν λάθος.

Το θηλυκό αυτού του είδους είναι ικανό να εμφανίζει έναν συνδυασμό φωτεινών χρωμάτων με αποχρώσεις του μωβ, πορτοκαλί, κόκκινο, πράσινο, λευκό και μαύρο. Αυτά τα μοτίβα αλλάζουν ανάλογα με τη διάθεσή της, αλλά, όταν πιέζεται, μπορεί να αλλάξει δραστικά το χρώμα της.

Αυτές οι φωτεινές αποχρώσεις φαίνονται μόνο σε θηλυκά που έχουν ήδη ζευγαρώσει και έχουν αυγά μέσα τους. Για το λόγο αυτό, ο μηχανισμός φαίνεται να χρησιμεύει ως οπτικός δείκτης για τα αρσενικά για να αναγνωρίσουν τα θηλυκά που δεν έχουν ζευγαρώσει ακόμη.

Γιατί δεν έχει ξαναδει;

Αυτό το «χαμένο» είδος σχετίζεται με τον χαμαιλέοντα της Μαδαγασκάρης. Το τελευταίο είναι πολύ διάσημο για το μικρότερο προσδόκιμο ζωής μεταξύ των χαμαιλεόντων (4 έως 5 μήνες), πράγμα που σημαίνει ότι υπάρχει μεγάλη πιθανότητα ότι αυτό το δείγμα και ο χαμαιλέοντας του Voeltzkow μοιράζονται τον ίδιο κύκλο ζωής.

Με άλλα λόγια, ο χαμαιλέοντας του Voeltzkow πιθανότατα θα ζήσει μόνο λίγους μήνες πριν εξαφανιστεί από τον βιότοπό του. Επομένως, Είναι σχεδόν αδύνατο να βρεθεί αυτό το ζώο σε ορισμένες περιόδους του χρόνου. Ωστόσο, χάρη στην αποστολή που αναφέραμε, εντοπίστηκε ότι οι καλύτεροι μήνες για τον εντοπισμό του ερπετού είναι ο Μάρτιος και ο Απρίλιος.

Η ιστορία αυτού του χαμαιλέοντα είναι ένα καλό σημάδι για τους οικολόγους, γιατί τους βοηθά να κατανοήσουν καλύτερα αυτά τα ζώα. Ωστόσο, άλλα είδη στην ίδια κατάσταση δεν είναι τόσο τυχερά. Παρά τα πολλά άσχημα νέα σχετικά με τα ζώα που απειλούνται με εξαφάνιση και χάρη στο έργο διαφόρων οργανώσεων, αυτά τα «χαμένα» ζώα έχουν ακόμα την ευκαιρία να σωθούν από την εξαφάνιση.

Διαβάστε  Είδος κροταλίας: Δηλητηριώδεις οχιές στη Βόρεια Αμερική

Μπορεί να σας ενδιαφέρει…

Όλες οι αναφερόμενες πηγές εξετάστηκαν διεξοδικά από την ομάδα μας για να διασφαλιστεί η ποιότητα, η αξιοπιστία, το νόμισμα και η εγκυρότητά τους. Η βιβλιογραφία αυτού του άρθρου κρίθηκε αξιόπιστη και ακαδημαϊκής ή επιστημονικής ακρίβειας.

  • Voeltzkow, Alfred (1913). Reise in Ostafrika in den Jahren 1903-1905. Bild 3 Heft 4-5. Στουτγάρδη. Π. 306.
  • Boettger, O. 1913. Reptilien und Amphibien von Μαδαγασκάρη, den Inseln und dem Festland Ostafrikas. Σελ. 269-375. Στο: Voeltzkow, A. Reise in Ostafrika in den Jahren 1903-1905. Wissenschaftliche Ergebnisse. Τομ. 3. Systematische Arbeiten. Schweizerbart’ sche Verlagsbuchhandlung, Nägele und Sproesser, Στουτγάρδη.
  • Glaw, F., Prötzel, D., Eckhardt, F., Raharinoro, NA, Ravelojaona, RN, Glaw, T., Glaw, K., Forster, J. & Vences, M. (2020). Εκ νέου ανακάλυψη, κατάσταση διατήρησης και γενετικές σχέσεις του χαμαιλέοντα της Μαδαγασκάρης Furcifer voeltzkowi. ΣΑΛΑΜΑΝΔΡΑ, 56(4), 342-354.
  • Sentis, M., Chang, Y., Scherz, MD, PrÖtzel, D., & Glaw, F. (2018). Ανάσταση από τις στάχτες: ανάσταση των χαμαιλεόντων της Μαδαγασκάρης Furcifer monoceras και F. voeltzkowi (Squamata: Chamaeleonidae), με βάση μικρο-CT σαρώσεις και εξωτερική μορφολογία. Zootaxa, 4483(3), 549-566.
  • Eckhardt, F. (2020). A Short Story: Senescence in an Annual Reptile, Labord’s Chameleon (Furcifer Labordi) (Διδακτορική διατριβή, Georg-August-Universität Göttingen).