Περιττώματα ιπποπόταμου: Η σημασία τους σε αφρικανικούς ποταμούς και λίμνες

Έχουμε την τάση να θεωρούμε τα κόπρανα απλά απόβλητα, αλλά στην περίπτωση των ιπποπόταμων αυτό δεν συμβαίνει. Αυτά τα θηλαστικά είναι θεμελιώδεις πυλώνες στον βιότοπό τους χάρη στα περιττώματά τους. Θέλετε να μάθετε γιατί;

Όλα τα έμβια όντα παίζουν σημαντικό ρόλο στον κόσμο, γιατί αλληλεπιδρώντας μεταξύ τους (και με το περιβάλλον τους) επιτυγχάνουν την ισορροπία του οικοσυστήματος. Σε αυτό το άρθρο, θα επισημάνουμε αυτά τα καταπληκτικά ημι-υδρόβια ζώα, τα οποία επιτρέπουν την ανταλλαγή θρεπτικών ουσιών σε δύο διαφορετικά περιβάλλοντα. Περιέργως, Ακόμη και τα περιττώματα των ιπποπόταμων είναι απαραίτητα για τα αφρικανικά περιβάλλοντα.

Χάρη στον τρόπο ζωής του, ο ιπποπόταμος χρησιμεύει ως τύπος γέφυρας όταν περνά στοιχεία από τη στεριά σε ποτάμια και λίμνες. Ορισμένοι επιστήμονες έχουν ρίξει μια πιο προσεκτική ματιά σε αυτό το θηλαστικό και τη σημασία που παίζει στο φυσικό του περιβάλλον. Μάθετε τι περιέχουν τα περιττώματα του ιπποπόταμου, γιατί αν και μπορεί να φαίνεται απλά σαν περιττώματα, στην πραγματικότητα είναι το κλειδί για την επιβίωση άλλων ειδών.

Ιπποπόταμοι ως πρωταγωνιστές των αφρικανικών οικοσυστημάτων

Οι ιπποπόταμοι εναλλάσσουν τη ζωή τους μεταξύ νερού και γης. Είναι φυτοφάγα, νυχτόβια και ημι-υδρόβια ζώα. Καταναλώνουν μεγάλους τόνους φαγητού σε μια νύχτα και εκτιμάται ότι ένα μόνο δείγμα μπορεί να καταπιεί περίπου 40 κιλά (88 λίβρες) γρασίδι σε 24 ώρες. Περνούν επίσης τη μέρα στο νερό για να ενυδατώσουν το δέρμα τους και να ανανεωθούν.

Όπως όλα τα φυτοφάγα ζώα, Οι ιπποπόταμοι παίζουν σημαντικό ρόλο στη ροή της ενέργειας στους τροφικούς ιστούς των οικοσυστημάτων. Αποκτούν άμεσα θρεπτικά συστατικά από τα φυτά που τρώνε και τα μεταφέρουν στους επόμενους κρίκους της τροφικής αλυσίδας.

Ωστόσο, αυτά τα θηλαστικά δεν μεταφέρουν την ενέργειά τους με το να θηρεύονται (καθώς έχουν λίγους εχθρούς), αλλά μάλλον χάρη στα διατροφικά απόβλητα που απορρίπτονται στις λίμνες και τα ποτάμια της Αφρικής.

Όπως οι ιπποπόταμοι καταναλώνουν πολύ γρασίδι, έτσι εκκρίνουν πολλά περιττώματα στις λίμνες και τα ποτάμια όπου περνούν τη μέρα τους. Ας δούμε τον ρόλο αυτού του τύπου απορριμμάτων στα οικοσυστήματα που κατοικούν αυτά τα μεγάλα θηλαστικά.

Γιατί είναι τόσο σημαντικά τα περιττώματα των ιπποπόταμων;

Τα περιττώματα του ιπποπόταμου περιέχουν θρεπτικά συστατικά που χρειάζονται άλλα έμβια όντα για να επιβιώσουν και να ευδοκιμήσουν σε υδάτινα περιβάλλοντα. Ένα εξέχον στοιχείο σε αυτά είναι το πυρίτιοαλλά περιέχουν επίσης άλλα μόρια απαραίτητα για τη ζωή (όπως άνθρακα, άζωτο και φώσφορο).

Το πυρίτιο βρίσκεται σε ζωικούς και φυτικούς ιστούς. Τα φυτά απορροφούν αυτό το στοιχείο από το έδαφος και το ενσωματώνουν στο σώμα τους και οι ιπποπόταμοι το παίρνουν από τα χόρτα που τρώνε.

Τα περιττώματα του ιπποπόταμου είναι ένα απόβλητο προϊόν που εμπλουτίζει το νερό. Καθιστά διαθέσιμους διαφορετικούς τύπους βασικών ενώσεων σε διαφορετικά πλάσματα στα περιβάλλοντα στα οποία βρίσκεται.

Η παραγωγικότητα των αφρικανικών λιμνών εξαρτάται σε μεγάλο βαθμό από την άφιξη του πυριτίου μέσω των παραποτάμων τους. Οι ιπποπόταμοι μπορούν να ενσωματώσουν έως και 800 κιλά πυριτίου από φυτά, και μεταφέρουν το ήμισυ αυτής της συγκέντρωσης στο νερό μέσω της απόθεσής τους.

Διαβάστε  Γιατί μου κάνει κύκλους το Λαμπραντόρ μου;

Οι ιπποπόταμοι είναι βασικοί παίκτες στον κύκλο ανακύκλωσης πυριτίου. Αυτό το στοιχείο είναι πολύτιμο για τους οργανισμούς που είναι γνωστοί ως διάτομα, μικροοργανισμοί που παίζουν ουσιαστικό ρόλο στη δέσμευση του διοξειδίου του άνθρακα. Είναι τόσο αποτελεσματικοί σε αυτό το έργο που είναι υπεύθυνοι για την εκτέλεση του 20% όλης της πρωτογενούς παραγωγικότητας στον πλανήτη, ένας εκπληκτικός ρόλος για τέτοιες μικρές οντότητες.

Τα περιττώματα του ιπποπόταμου ενσωματώνονται επίσης στα σώματα άλλων οργανισμών, συμπεριλαμβανομένων των ψαριών που σαρώνουν, των καβουριών, των φυκιών και ορισμένων μικροβίων.

Αιτία ανησυχίας

Τα τελευταία χρόνια, ο πληθυσμός αυτών των θηλαστικών βρίσκεται σε σημαντική μείωση. Τόσο πολύ που κινδυνεύουν με εξαφάνιση, σύμφωνα με τη Διεθνή Ένωση για τη Διατήρηση της Φύσης (IUCN) Κόκκινη Λίστα. Διεθνής Ένωση για τη Διατήρηση της Φύσης (IUCN) Κόκκινη Λίστα. Οι κύριες απειλές τους περιλαμβάνουν την απώλεια οικοτόπων και τη λαθροθηρία.

Αυτή η κατάσταση επηρεάζει την ισορροπία των αφρικανικών οικοσυστημάτων που εξαρτώνται από αυτά τα σπονδυλωτά και τα περιττώματά τους για να εμπλουτίσουν το υδάτινο περιβάλλον (ποτάμια και λίμνες). Μια από τις αλυσίδες που θα έσπασαν ελλείψει ιπποπόταμων είναι αυτή των διατόμωντα οποία απαιτούν πυρίτιο για να σχηματίσουν το οργανικό κυτταρικό τους τοίχωμα (με τη μορφή πυριτικού).

Η εξάντληση διατόμων μπορεί να προκαλέσει την ανάπτυξη και ανάπτυξη φυκιών που καταναλώνουν οξυγόνο και με τη σειρά της να επηρεάσει την επιβίωση άλλων ζωικών ειδών.

Η ύπαρξη ιπποπόταμων στα οικοσυστήματα είναι ζωτικής σημασίας

Η αλυσιδωτή αντίδραση σε μια πιθανή εξαφάνιση των ιπποπόταμων θα επηρεάσει και τους ανθρώπους. Διαφορετικά είδη ψαριών θα μπορούσαν να υποφέρουν εάν συμβεί αυτό το καταστροφικό σενάριο, συμπεριλαμβανομένων ορισμένων που καταναλώνονται σε αυτές τις γεωγραφικές περιοχές, που θα επηρεάσουν την τροφή και την ευημερία των ανθρώπων στις αφρικανικές περιοχές που εξαρτώνται από την αλιεία.

Διαβάστε  Axolotl Death : Γιατί πεθαίνει το Axolotl μου; 7 ξεκάθαροι λόγοι

Με αυτόν τον τρόπο, μια ένωση που φαίνεται να είναι ένα απλό και ασήμαντο απόβλητο προϊόν (όπως τα περιττώματα των ιπποπόταμων) αποτελεί τη θρεπτική βάση για άλλα έμβια όντα, ακόμη και για τον άνθρωπο. Εξάλλου, είναι απαραίτητο για την καλή λειτουργία των αφρικανικών ποταμών και λιμνών που βρίσκονται αυτά τα θηλαστικά.

Μπορεί να σας ενδιαφέρει…

Όλες οι αναφερόμενες πηγές εξετάστηκαν διεξοδικά από την ομάδα μας για να διασφαλιστεί η ποιότητα, η αξιοπιστία, το νόμισμα και η εγκυρότητά τους. Η βιβλιογραφία αυτού του άρθρου κρίθηκε αξιόπιστη και ακαδημαϊκής ή επιστημονικής ακρίβειας.

  • Lewison, R. & Pluháček, J. (2017). Ιπποπόταμος αμφίβιος. The IUCN Red List of Threatened Species 2017: e.T10103A18567364.
  • Πέννηση, Ε. (2014). Οι ποταμάρχες. Επιστήμη346(6211), 802-805.
  • Raya, J., & Aguirre, C. (2012). El papel del silicio en los organismos y ecosistemas. Conciencia Tecnológica, 43, 42-46.
  • Schoelynck, J., Subalusky, A., Struyf, E., Dutton, C., Unzué-Belmonte, D., Van de Vijver, B., Post, D., Rosi, E., Meire, P., & Frings, P. (2019). Ιπποπόταμοι (Ιπποπόταμος αμφίβιος): Η ζωική αντλία πυριτίου. Προόδους της Επιστήμης5(5), 1-10.
  • Subalusky, A., Dutton, C., Rosi-Marshall, E., & Post, D. (2015). Ο ιμάντας μεταφοράς ιπποπόταμου: φορείς άνθρακα και θρεπτικών ουσιών από χερσαία λιβάδια σε υδάτινα συστήματα στην υποσαχάρια Αφρική. Βιολογία του γλυκού νερού60, 512-525.