Πώς αναπαράγονται οι φάλαινες και πώς γεννιούνται;

Οι φάλαινες αναπαράγονται μία φορά ή όλο το χρόνο, ανάλογα με το είδος. Τα θηλυκά γεννούν στο νερό ένα μόνο μοσχάρι, το οποίο μένει μαζί τους για τον πρώτο χρόνο της ζωής του.

Γνωρίζουμε για τις φάλαινες και άλλα θαλάσσια κητώδη μέσα από διαφορετικές παρατηρήσεις, αλλά αυτό είναι μόνο ένα μικρό μέρος της ζωής τους. Τι συμβαίνει τον υπόλοιπο χρόνο κάτω από τα βάθη της θάλασσας; Πώς αναπαράγονται οι φάλαινες; Και πώς γεννιούνται;

Οι φάλαινες είναι θαλάσσια θηλαστικά. Ως εκ τούτου, αναπαράγονται στο νερό. Η θηλυκή φάλαινα περνά μια μακρά κύηση και γεννά ένα μοσχάρι, το οποίο θα θηλάσει για έναν ολόκληρο χρόνο. Θέλετε να μάθετε περισσότερα για αναπαραγωγή σε αυτά τα ζώα? Συνέχισε να διαβάζεις.

Πώς αναπαράγονται οι φάλαινες;

Αν και υπάρχουν μικρές διαφοροποιήσεις μεταξύ των διαφορετικών ειδών φαλαινών, οι φάλαινες αναπαράγονται όταν τα αρσενικά και τα θηλυκά φτάσουν σε σεξουαλική ωριμότητα – μεταξύ 5 και 7 ετών. Οι φάλαινες γονιμοποιούνται εσωτερικά και το ζευγάρωμα μπορεί να συμβεί σε μια συγκεκριμένη εποχή του χρόνου, όταν τα θηλυκά είναι δεκτικά, ή ακόμα και όλο το χρόνο.

Είναι επίσης πολυγαμικά θηλαστικά των οποίων η αναπαραγωγή πραγματοποιείται μεταξύ πολλών ατόμων. Αυτό αυξάνει την επιτυχία της αναπαραγωγής και τη γενετική μεταβλητότητα του είδους, τουλάχιστον μακροπρόθεσμα.

Για παράδειγμα, στην περίπτωση των νότιων δεξιών φαλαινών – σε αντίθεση με ό,τι συμβαίνει σε άλλα είδη – δεν υπάρχει ανταγωνισμός όταν ψάχνετε για σύντροφο και το θηλυκό μπορεί να ζευγαρώσει με όλα τα αρσενικά μιας ομάδας. Η μάχη γίνεται σε επίπεδο σπέρματος: η μητέρα μένει έγκυος με το αρσενικό με την υψηλότερη ποιότητα σπέρματος.

Υπάρχει ερωτοτροπία στα είδη φαλαινών;

Βρίσκουμε επίσης διαφορές μεταξύ των ειδών φαλαινών κατά τη διάρκεια της ερωτοτροπίας. Μερικά από αυτά μπορεί να φαίνονται βίαια, καθώς υπάρχουν καυγάδες μεταξύ αρσενικών όπου χτυπούν τον αντίπαλό τους με τα πτερύγια ή το κεφάλι τους. Άλλοι είναι πιο χαλαροί και αποτελούνται από το τραγούδι, το τηλεφώνημα και το τρίψιμο των θηλυκών.

Διαβάστε  Χάπια Cranberry για σκύλους: Ένας ασφαλής τρόπος για την πρόληψη των λοιμώξεων του ουροποιητικού συστήματος

Αρσενικές καμπουρφάλαινες (Megaptera novaeangliae) είναι ένα καλό παράδειγμα ερωτοτροπίας μέσω συνεχών και μεταβαλλόμενων τραγουδιών κατά την περίοδο αναπαραγωγής. Τα ηχητικά κύματα μπορούν να ταξιδέψουν αρκετά μακριά και να χρησιμεύουν για να υποδείξουν τη θέση τους στα θηλυκά. Αυτή η ικανότητα δεν χρησιμοποιείται μόνο για ζευγάρωμα, αλλά και ως εξαιρετική μέθοδος επικοινωνίας.

Οι φάλαινες αναπαράγονται με έναν μάλλον ασυνήθιστο τρόπο, όπως και, σε πολλές περιπτώσεις συμμετέχουν τρεις φάλαινες. Πολλές φορές κατέστη δυνατή η καταγραφή αυτής της συμπεριφοράς σε μεμονωμένες γκρίζες φάλαινες.

Υπάρχουν αρκετές θεωρίες που προσπαθούν να εξηγήσουν αυτή την αλληλεπίδραση. Κάποιοι υποστηρίζουν ότι το τρίτο αρσενικό θα είχε τη λειτουργία της συνεργασίας για να εξασφαλίσει το ζευγάρωμα, δεν εμπλέκεται στην πράξη, ενώ άλλες θεωρίες υποστηρίζουν τη σύζευξη με πολλά αρσενικά χωρίς καμία επιθετικότητα μεταξύ τους.

Πώς ζευγαρώνουν οι φάλαινες;

Η διαδικασία είναι σχετικά απλή, καθώς το αρσενικό γυρίζει και μπαίνει κάτω από το θηλυκό για να το αγγίξει με την κοιλιά του. Εκείνη τη στιγμή ο αναπαραγωγικός του μηχανισμός βγαίνει από το κάλυμμά του και εισχωρεί στη σύντροφο για να τη γεννήσει. Αυτό γίνεται ενώ και οι δύο κολυμπούν αργά ή όταν είναι σχεδόν στατικοί σε ένα μέρος.

Αν και ακούγεται απλό, η σύζευξη φαλαινών μπορεί να διαρκέσει αρκετές ώρες. Αυτό συμβαίνει συνήθως όταν μερικά θηλυκά αρνούνται να ζευγαρώσουν και κολυμπούν στην επιφάνεια με την κοιλιά τους ψηλά για να αποφύγουν τη σύζευξη. Τα αρσενικά αγωνίζονται για πολύ καιρό να τα αναποδογυρίσουν, γεγονός που καθυστερεί αυτή τη διαδικασία.

Κύηση και γαλουχία στις φάλαινες

Η περίοδος κύησης κυμαίνεται από 10 έως 16 μήνες, ανάλογα με το είδος της φάλαινας. Είναι μεγάλη κύηση και γίνεται μέσα στο νερό. Οι φάλαινες επιλέγουν τα πιο ζεστά νερά για να γεννήσουν κατά τη διάρκεια αυτών των μεταναστεύσεων. Συνήθως γεννιέται μόνο ένα μοσχάρι κάθε φορά.

Διαβάστε  30 Μίξεις Beagle (με εικόνες)

Η μητέρα βοηθά το μοσχάρι να βγει στην επιφάνεια για να αναπνεύσει μετά τη γέννηση και το μοσχάρι θα μείνει με τη μητέρα του για τον πρώτο χρόνο της ζωής του. Το μέγεθος ενός μοσχαριού εξαρτάται από το είδος και το μέγεθος της μητέρας, αλλά, κατά γενικό κανόνα, τα μοσχάρια είναι συνήθως περίπου το 6% του σωματικού βάρους του ενήλικου θηλυκού.

Κατά τη διάρκεια του πρώτου έτους, τα μοσχάρια δεν μπορούν να μείνουν κάτω από το νερό όσο οι ενήλικες, επομένως χρειάζονται συνεχή βοήθεια από τη μητέρα τους. Ο θηλασμός γίνεται κάτω από την επιφάνεια, τα μοσχάρια δεν μπορούν να αναπνεύσουν και να τραφούν ταυτόχρονα, έτσι δεδομένης της προσπάθειας που καταβάλλουν για να φάνε, οι περίοδοι θηλασμού τείνουν να είναι σύντομες.

Το μητρικό γάλα περιέχει αρκετό λίπος – περίπου 45-60% – για να επιτρέψει στο μοσχάρι να αναπτυχθεί ακόμα κι αν ο θηλασμός είναι σύντομος.

Τα μοσχάρια φαλαινών καλούν τις μητέρες τους

Η σχέση των μοσχαριών με τις μητέρες τους είναι πολύ στενή. Σε ένα υδάτινο περιβάλλον και με πιθανούς θηρευτές, είναι σημαντικό να διατηρηθεί αυτός ο δεσμός.

Τα μοσχάρια φαλαινών ζουν στο πλευρό της μητέρας τους κατά τη διάρκεια του πρώτου έτους της ζωής τους, κολυμπώντας κοντά της όλη την ώρα και επικοινωνία μέσω διακριτικών κλήσεων και τρίψιμο. Αυτές οι αχνές κλήσεις επιτρέπουν στη μητέρα να παρακολουθεί τη γάμπα της, ενώ παραμένει απαρατήρητη από αρπακτικά όπως οι φάλαινες δολοφόνοι ή άλλα αρσενικά που θέλουν να ζευγαρώσουν με το θηλυκό.

Συνοπτικά, οι φάλαινες έχουν μακρύ κύκλο ζωής και η αναπαραγωγή συμβαίνει όταν τα θηλυκά φθάνουν σε σεξουαλική ωριμότητα σε ηλικία περίπου 7 ετών και ζευγαρώνουν πολλές φορές, με ένα ή περισσότερα αρσενικά. Μετά από πολύωρη κύηση γεννούν ένα μόνο μοσχάρι, το οποίο θα μείνει μαζί τους τον πρώτο χρόνο της ζωής του.

Μπορεί να σας ενδιαφέρει…

Όλες οι αναφερόμενες πηγές εξετάστηκαν διεξοδικά από την ομάδα μας για να διασφαλιστεί η ποιότητα, η αξιοπιστία, το νόμισμα και η εγκυρότητά τους. Η βιβλιογραφία αυτού του άρθρου κρίθηκε αξιόπιστη και ακαδημαϊκής ή επιστημονικής ακρίβειας.

  • Zoidis, A., & Lomac-MacNair, K. (2017). Μια σημείωση σχετικά με τη συμπεριφορά θηλασμού και την πλευρικότητα στη θηλασμό μόσχων καμπουροφάλαινας από υποβρύχιες παρατηρήσεις. Animals, 7 (7), 51.
  • Videsen, SK, Bejder, L., Johnson, M., & Madsen, PT (2017). Οι υψηλοί ρυθμοί θηλασμού και η ακουστική κρυπτογράφηση των νεογνών φυσητήρας μεγιστοποιούν τις δυνατότητες μεταφοράς ενέργειας από μητέρα-μοσχάρι. Functional Ecology, 31(8), 1561-1573.
  • Oftedal, OT (1997). Γαλουχία σε φάλαινες και δελφίνια: απόδειξη της απόκλισης μεταξύ των ειδών baleen και των οδοντωτών ειδών. Journal of mammary gland biology and neoplasia, 2(3), 205-230.