Ρέιτσελ Κάρσον: Μια έμπνευση για την Γκρέτα Τούνμπεργκ;

Η «Σιωπηλή Άνοιξη» ήταν ένα μυθιστόρημα που έφερε επανάσταση στο επιστημονικό τοπίο της εποχής, καθώς ήταν η πρώτη δημόσια δήλωση για την επίδραση των φυτοφαρμάκων στο περιβάλλον.

Η βιολόγος και συγγραφέας Ρέιτσελ Κάρσον ήταν μια από τις μεγαλύτερες οικολόγους στην ιστορία. Τα καινοτόμα έργα της για τους κινδύνους των φυτοφαρμάκων σηματοδότησε την αρχή του σύγχρονου περιβαλλοντικού κινήματος. Σήμερα, αναγνωρίζεται ευρέως ως η «μητέρα» του σύγχρονου περιβαλλοντισμού.

Το βιβλίο της αύξησε την περιβαλλοντική ευαισθητοποίηση του αμερικανικού κοινού και ήταν αποφασιστικής σημασίας για την άνευ προηγουμένου εθνική προσπάθεια για την προστασία της φύσης από τη χημική καταστροφή. Ο απίστευτος αντίκτυπος της δουλειάς της έγκειται κυρίως στη χρήση καθαρής και προσιτής γλώσσας. Αυτό ήταν που το έκανε εύκολο να το καταλάβει ο μέσος αναγνώστης.

Παιδική ηλικία, εκπαίδευση και οικογενειακή ζωή

Η Ρέιτσελ Κάρσον γεννήθηκε στις 27 Μαΐου 1907 σε μια φάρμα στο Σπρίνγκντεϊλ της Πενσυλβάνια των ΗΠΑ. Ήταν το μικρότερο από τα τρία παιδιά του Robert και της Maria McLean Carson.

Η αγάπη της για τη φύση προήλθε από τη μητέρα της. Αυτό το πάθος της επέτρεψε να γίνει συγγραφέας για ένα παιδικό περιοδικό μέχρι την ηλικία των 10 ετών.

Σπούδασε στο Pennsylvania College for Women (τώρα Πανεπιστήμιο Chatham), αποφοιτώντας με έπαινο το 1929. Στη συνέχεια συνέχισε τις σπουδές της στο Ωκεανογραφικό Ινστιτούτο στο Woods Hole της Μασαχουσέτης και αργότερα στο Πανεπιστήμιο Johns Hopkins, όπου έλαβε μεταπτυχιακό στη Ζωολογία το 1932.

Οι οικονομικές δυσκολίες την ανάγκασαν να εγκαταλείψει τις διδακτορικές της σπουδές για να στηρίξει τη μητέρα της και, αργότερα, τα δύο ορφανά ανίψια της. Όταν ένα από τα ανίψια της πέθανε στις αρχές του 1957, η Κάρσον υιοθέτησε τον γιο της. Στη συνέχεια μετακόμισε στο Σίλβερ Σπρινγκ του Μέριλαντ, για να φροντίσει την ηλικιωμένη μητέρα της.

Διαβάστε  Unleash Your Dog's Inner Sherlock: Training for Expert Sniffer Skills

Rachel Carson – πρώιμη καριέρα και δημοσιευμένα έργα

Αφού κέρδισε όλους τους άλλους υποψηφίους στις εξετάσεις δημόσιας υπηρεσίας, η Carson έγινε η δεύτερη γυναίκα που προσλήφθηκε από το Γραφείο Αλιείας των Ηνωμένων Πολιτειών το 1936.

Εργάστηκε εκεί για 15 χρόνια, γράφοντας μπροσούρες και άλλους πόρους για το κοινό. Αργότερα κέρδισε προαγωγή σε αρχισυντάκτρια όλων των εκδόσεων της Υπηρεσίας Ψαριών και Άγριας Ζωής των ΗΠΑ.

Εν τω μεταξύ, έγραψε επίσης πολλά δημοφιλή βιβλία για την υδρόβια ζωή. Αυτά περιελάμβαναν Κάτω από τον άνεμο της θάλασσας (1941) και Η Θάλασσα γύρω μας (1951). Το τελευταίο κυκλοφόρησε σε σειρά στο New Yorker και πούλησε χιλιάδες αντίτυπα σε όλο τον κόσμο.

Αυτά τα βιβλία αποτελούσαν μια βιογραφία του ωκεανού. Ο Κάρσον κέρδισε σύντομα φήμη ως φυσιολόγος και επιστημονικός συγγραφέας που μπορούσε εύκολα να γίνει κατανοητός από το κοινό.

Κέρδισε ένα εθνικό βραβείο επιστημονικής γραφής, το Guggenheim Fellowship, το οποίο, μαζί με τις επιτυχημένες πωλήσεις βιβλίων, της επέτρεψε να αποκτήσει οικονομική ανεξαρτησία. Σταμάτησε να εργάζεται για την κυβέρνηση και μετακόμισε στο Southport Island, Maine, το 1953, για να επικεντρωθεί στη συγγραφή της.

«Και τότε μια παράξενη μάστιγα πέρασε στην περιοχή και όλα άρχισαν να αλλάζουν (…) Επικράτησε μια περίεργη ησυχία. Τα λίγα πουλιά που βλέπονταν οπουδήποτε ήταν ετοιμοθάνατα. έτρεμαν βίαια και δεν μπορούσαν να πετάξουν. Ήταν μια άνοιξη χωρίς φωνές». – Απόσπασμα από Σιωπηλή Άνοιξη.

Το αριστούργημα της Rachel Carson

Σιωπηλή Άνοιξη είναι ένα από αυτά τα σπάνια βιβλία που έγραψε ιστορία, όχι υποκινώντας τον πόλεμο ή τη βία, αλλά με αλλάζοντας την κατεύθυνση της ανθρώπινης σκέψης.

Διαβάστε  Έμετος σκύλων: Προειδοποιήσεις και θεραπεία

Το βιβλίο εστιάζει κυρίως στις επιπτώσεις των φυτοφαρμάκων στα οικοσυστήματα. Ωστόσο, τέσσερα κεφάλαια περιγράφουν επίσης λεπτομερώς τον αντίκτυπό τους στον άνθρωπο, συμπεριλαμβανομένης της σχέσης τους με τον καρκίνο.

Μέσα από το έργο της, αυτή η ντροπαλή συγγραφέας μπόρεσε να αμφισβητήσει τις πρακτικές των επιστημόνων της γεωργίας και της κυβέρνησηςκαι ζήτησε μια αλλαγή στον τρόπο με τον οποίο η ανθρωπότητα έβλεπε τον φυσικό κόσμο.

Περιγράφοντας τους κινδύνους των χημικών φυτοφαρμάκων, το βιβλίο της οδήγησε σε μια εθνική απαγόρευση του DDT και άλλων φυτοφαρμάκων και πυροδότησε το κίνημα που τελικά οδήγησε στη δημιουργία η Υπηρεσία Προστασίας του Περιβάλλοντος των ΗΠΑ (EPA).

Σε απάντηση, η χημική βιομηχανία την κατηγόρησε για διάδοση παραπληροφόρησης. Οι χημικές εταιρείες προσπάθησαν να την απαξιώσουν, αποκαλώντας την κομμουνίστρια και ισχυριζόμενη ότι ήταν υστερική.

Ο Κάρσον μάλιστα κατέθεσε ενώπιον του Κογκρέσου το 1963 ζητώντας νέες πολιτικές για την προστασία της ανθρώπινης υγείας και του περιβάλλοντος.

Σιωπηλή Άνοιξη βρίσκεται στη λίστα με τα εκατό σημαντικότερα επιστημονικά βιβλία του 20ού αιώνα. Είναι εύκολο να εκτιμήσει κανείς τον σεβασμό της συγγραφέα για τη ζωή στο έργο της.

Μια κρυφή αγάπη;

Το 1955, ξεκίνησε μια σχέση με την Dorothy Freeman. Για τον έξω κόσμο, οι δύο γυναίκες ήταν απλώς στενές φίλες. Η Freeman, η οποία ήταν στα 50 της τότε, ήταν παντρεμένη με παιδιά και έκανε τα πάντα για να κρύψει την πραγματική φύση της σχέσης τους.

Αν και μεγάλο μέρος της αλληλογραφίας τους καταστράφηκε λίγο πριν το θάνατο του Κάρσον, το υπόλοιπο κυκλοφόρησε στο κοινό από την εγγονή του Freeman το 1995σε μια δημοσίευση με τίτλο:Always, Rachel: The Letters of Rachel Carson and Dorothy Freeman, 1952-1964: The Story of a Remarkable Friendship”.

Rachel Carson – καρκίνος του μαστού, βραβεία και κληρονομιά

Σοβαρά άρρωστη με καρκίνο του μαστού, η Κάρσον πέθανε δύο χρόνια μετά την έκδοση του βιβλίου της. Αργότερα, το 1980, της απονεμήθηκε μετά θάνατον το Προεδρικό Μετάλλιο της Ελευθερίας. Τα πρώην σπίτια της θεωρούνται εθνικά ιστορικά ορόσημα και πολλά βραβεία φέρουν το όνομά της σήμερα.

Διαβάστε  Τα ούρα των θηλυκών σκύλων: Η αλήθεια για το όξινο κατούρημα και το κίτρινο γρασίδι

Επτά χρόνια μετά τον θάνατό της, το 1970, το Κογκρέσο δημιούργησε την Υπηρεσία Προστασίας του Περιβάλλοντος. Αυτό ήρθε ως άμεση συνέπεια του περιβαλλοντικού κινήματος που προέκυψε μετά από Σιωπηλή Άνοιξη.

Δύο χρόνια αργότερα, το 1972, η κυβέρνηση απαγόρευσε τη χρήση του DDT. Ήταν αυτό το φυτοφάρμακο που είχε οδηγήσει σε εξαφάνιση το εθνικό σύμβολο της Αμερικής, τον φαλακρό αετό και πολλά άλλα είδη πτηνών.

Η διαθήκη της για την ομορφιά και την ακεραιότητα της ζωής συνεχίζει να εμπνέει τις νέες γενιές για την προστασία του φυσικού κόσμου και όλων των πλασμάτων του. Ως εκ τούτου, υπάρχουν πολλοί που πιστεύουν ότι η Rachel Carson μπορεί να είναι μια από τις πολλές σπουδαίες που ενέπνευσαν νέους περιβαλλοντικούς ακτιβιστές όπως η Greta Thunberg.

Μπορεί να σας ενδιαφέρει…