Brazilian Treehopper: Το πιο παράξενο έντομο που θα δεις ποτέ

Brazilian Treehopper: Το πιο παράξενο έντομο που θα δεις ποτέ

Σαν να ήταν εξωγήινο είδος, το συγκεκριμένο έντομο έχει ένα από τα πιο ασυνήθιστα φυσικά χαρακτηριστικά που έχουν δει ποτέ. Μάθετε τα πάντα για αυτό εδώ!

Τα Membacidae είναι μια οικογένεια φτερωτών εντόμων με κοσμοπολίτικη κατανομή που ξεχωρίζουν για τα απίστευτα σχήματα και τα εντυπωσιακά τους χρώματα. Ωστόσο, από τα σχεδόν 3300 είδη που έχουν συγκεντρωθεί, θεωρείται ο βραζιλιάνος δεντροχάμπα το πιο παράξενο από όλα.

Αν θέλετε να μάθετε τα πάντα για τα χαρακτηριστικά, τις συμπεριφορές, τη διατροφή και τον βιότοπο αυτού του καταπληκτικού δείγματος, μην χάσετε τις πληροφορίες που θα μοιραστούμε μαζί σας στο παρακάτω άρθρο.

Φυσικά χαρακτηριστικά

Αυτό το μικρό έντομο, του οποίου η επιστημονική ονομασία είναι Bocydium globulare, μόλις φτάνει τα 7,5 χιλιοστά (0,3 ίντσες) σε μήκος στο ενήλικο στάδιο. Έχει ένα επίμηκες σώμα σε σχήμα τριγώνου και ένα πεπλατυσμένο κεφάλι με δύο μεγάλα κίτρινα μάτια.

Είναι εξοπλισμένο με 6 μακριά άκρα και 2 μεγάλα φτερά, τα οποία – όπως όλα τα νεοπέρατα – μπορούν να διπλωθούν κάθετα όταν βρίσκονται σε ηρεμία. Αν και αυτά τα χαρακτηριστικά είναι πολύ κοινά μεταξύ των εντόμων, υπάρχει ένα χαρακτηριστικό που το κάνει να ξεχωρίζει από τα υπόλοιπα: η εξωτική προεξοχή στο κεφάλι του.

ο κέρατο του Βραζιλιάνου δέντρου

Το προνόμιο του βραζιλιάνικου δεντροχάνου είναι μια μοναδική δομή στο ζωικό βασίλειο. Πιστοποίηση: Javier Aznar González de Rueda/National Geographic Ισπανίας.

Το πρόνωτο (μπροστινό μέρος του θώρακα) του βραζιλιάνικου δεντροχάνου έχει αποκτήσει ένα μάλλον περίεργο και υπερβολικό σχήμα. Είναι ένα τρισδιάστατη δομή που μοιάζει τις λεπίδες ενός ελικοπτέρου.

Διαβάστε  9 Περιέργειες για τα Μύδια

Αποτελείται από κάθετη επιμήκυνση και μια σειρά από 5 κλάδους που καταλήγουν σε κυκλικά εξαρτήματα γεμάτα τρίχες. Τέσσερα από αυτά είναι κοντά και διατεταγμένα με τέτοιο τρόπο ώστε να σχηματίζουν την κορυφή ενός τραπεζοειδούς. Το πέμπτο, που είναι μακρύ και έντονο, εκτείνεται μέχρι το τελευταίο τμήμα της κοιλιάς του. Αν και βιολόγοι και εντομολόγοι έχουν αναζητήσει την έννοια αυτού του φαινομένου με τα χρόνια,

δεν υπάρχει ακόμη συναίνεση σχετικά με τη λειτουργία αυτής της δομής στη βιολογία του εντόμου. Αφενός, όπως προτείνει μια δημοσίευση στο περιοδικό Φύση προτείνει, η εμφάνιση του προνότου μπορεί βοηθήσουν στην αποτροπή των αρπακτικών. Αυτό συμβαίνει επειδή το σχήμα του μπορεί να είναι τρομακτικό για τα πουλιά ή τα αμφίβια που σκοπεύουν να το φάνε.

Από την άλλη πλευρά, σύμφωνα με μια εργασία που δημοσιεύτηκε στο IV Κολομβιανό Συνέδριο Ζωολογίας, αυτή η προεξοχή θα λειτουργούσε ως ένα εργαλείο μίμησης, διατηρώντας κάποια ομοιότητα με ορισμένα είδη φυτών.

Ελλείψει στοιχείων που να υποστηρίζουν αυτές τις υποθέσεις, η Αραγωνική Εντομολογική Εταιρεία έχει προτείνει ότι το pronotum μπορεί να είναι προϊόν ενός εξελικτικού συμβάντος.

Αυτό σημαίνει ότι τα γονίδια που εμπλέκονται στην ανάπτυξή του δεν έχουν καμία σχέση με την επιβίωση. Αντίθετα, είναι απλώς ένα διακοσμητικό στολίδι που δεν εξυπηρετεί καμία λειτουργία.

Ωστόσο, πρόσφατα στοιχεία, που δημοσιεύθηκαν στο περιοδικό Πρακτικά της Βασιλικής Εταιρείας, προτείνει ότι η ρύθμιση της πρωτεϊνικής σύνθεσης και τα γονίδια που εμπλέκονται στην ανάπτυξη των φτερών έχουν ιδιαίτερο ενδιαφέρον για μελλοντική έρευνα σχετικά με την έννοια αυτής της περίεργης εξελικτικής καινοτομίας.

Πού ζει ο Βραζιλιάνος δεντροχάμπα;

Η βραζιλιάνικη δεντροχοπανίδα είναι εγγενής στο νότιο ημισφαίριο της αμερικανικής ηπείρου. Βρίσκεται στα τροπικά δάση του Αμαζονίου χωρών όπως η Βραζιλία, το Περού, το Σουρινάμ και η Γαλλική Γουιάνα.

Διαβάστε  Έχετε ακούσει για την Επτάστιγμη Πασχαλίτσα;

Προτιμά τα υγρά δάση με πολλή βλάστησηειδικά εκείνα στα οποία μπορούμε να βρούμε το είδος Tibouchina urvilleana.

Διατροφή

Όπως και τα συγγενή του, αυτό το έντομο είναι φυλλοφάγο. Τρέφεται με το χυμό που βρίσκεται στα φύλλα διαφορετικών φυτών, με ιδιαίτερη προτίμηση στο προαναφερθέν φυτό.

Διαθέτει στόμιο που αποτελείται από δύο αιχμηρούς σωλήνες. Το ένα για το τρύπημα του φυτού και το άλλο για την απορρόφηση χυμών από το φλοίωμα. Διαθέτει επίσης βοηθητικό πρωκτικό σωλήνα για την αφαίρεση της περίσσειας τροφής από το σώμα του. Αυτό το υπόλειμμα είναι γνωστό ως «μελίτωμα».

Αναπαραγωγική συμπεριφορά

Ο Βραζιλιάνος δεντροχούφης προτιμά να κουρνιάζει στα φύλλα του δέντρου της δόξας. Πηγή: Gustavo Masuzzo/iNaturalist.

Σε αντίθεση με άλλα έντομα, γυναίκες της οικογένειας Membracidae χαρακτηρίζονται από πολύ καλές μητέρες. Αρχικά, όταν είναι η ώρα της ωοτοκίας, εκκρίνουν μια υπόλευκη ουσία για να στερεώσουν τα αυγά στους μίσχους ή στα φύλλα των φυτών. Μόλις παραμείνουν εκεί, τα επικαλύπτουν ξανά με αυτή την ουσία για να δημιουργήσουν ένα σκληρό αμάλγαμα που δεν τους επιτρέπει να καταναλωθούν από κανένα αρπακτικό.

Επιπλέον, σύμφωνα με άρθρο που δημοσιεύτηκε στο περιοδικό Συστηματική Βιολογία, θηλυκά βραζιλιάνικα δεντροχούτσια υπερασπίζονται ενεργά τους απογόνους τους. Το κάνουν αυτό κουρνιάζει στα αυγά τους μέχρι να εκκολαφθούν, ενώ χτυπούν τα φτερά και τα άκρα τους για να αποκρούσουν κάθε απειλή που πλησιάζει.

Κοινωνική συμπεριφορά

Σε ορισμένα είδη του Membracidae οικογένεια, εμφανίζεται ένα πολύ ενδιαφέρον φυσικό φαινόμενο: αμοιβαίες σχέσεις με άλλα έντομα.

Για παράδειγμα, σύμφωνα με μια μελέτη που αναφέρεται στο περιοδικό PLoS Oneτο δεντροχοπέ Aster επιτρέπει στα μυρμήγκια να τρέφονται με το «μελίτωμα» τους με αντάλλαγμα την προστασία από τα αρπακτικά.

Διαβάστε  Πώς να ξεπεράσετε τον φόβο των αράχνων

Ομοίως, σύμφωνα με το ίδιο έγγραφο, Τα θηλυκά προτιμούν να γεννούν τα αυγά τους κοντά σε αποικίες μυρμηγκιών. Αυτή η ενέργεια έχει στόχο να εξασφαλίσει υψηλότερο ποσοστό επιβίωσης των απογόνων τους, επειδή βασίζονται στην άμυνα των αρθρόποδων.

Τα μυρμήγκια φροντίζουν τα membacids σε οποιοδήποτε από τα νεανικά στάδια της ζωής τους (αυγά, νύμφες), που είναι πιο κοινή η αλληλεπίδραση με τις νύμφες. Η μείωση στα ποσοστά θήρευσης των νυμφών είναι αποτέλεσμα της προστασίας των μυρμηγκιών και όχι της γονικής φροντίδας

-Castillo Montoya, María Fernanda (2016)- (κάντε κλικ στο “documento” στην αριστερή πλευρά για να δείτε το άρθρο στα Αγγλικά)

Παρόλο που το βραζιλιάνικο δεντροχούτυρο χαρακτηρίζεται ως μοναχικό ζώο, προτείνεται ότι θα μπορούσε να υιοθετήσει αυτή τη συγκεκριμένη συμπεριφορά στο φυσικό του περιβάλλον.

Επιπλέον, αυτά τα έντομα επικοινωνούν μέσω λεπτές δονήσειςτα οποία μεταδίδονται μέσω των φυτών. Χάρη σε αυτόν τον μηχανισμό συνομιλίας, οι δεντροχοάνες μπορούν να προειδοποιήσουν για μια απειλή, να προσελκύσουν συντρόφους ή να υποδείξουν ένα καλό μέρος για να ταΐσουν.

Ένα συναρπαστικό και μυστηριώδες ζώο

Ο κόσμος παρουσιάστηκε για πρώτη φορά στο βραζιλιάνο δεντροχούτυρο κατά τη διάρκεια μιας έκθεσης του Γερμανού γλύπτη Άλφρεντ Κέλερ. Οι έκπληκτοι θεατές νόμιζαν ότι έβλεπαν ένα κομμάτι που δημιουργήθηκε από τη φαντασία του καλλιτέχνη!

Αν και είναι γνωστά πολλά χαρακτηριστικά που σχετίζονται με τη βιολογία του, το Ο λόγος για τον οποίο το pronotum του απέκτησε ένα τόσο ιδιαίτερο σχήμα είναι ακόμα άγνωστος στην επιστήμη. Θα είναι απαραίτητες μελλοντικές μελέτες για να κατανοήσουμε ξεκάθαρα τη δυναμική που εμπλέκεται σε τέτοια απίστευτα ζώα.

Μπορεί να σας ενδιαφέρει…