Comb Jellies: Χαρακτηριστικά, Ενδιαιτήματα και Συμπεριφορά

Οι μέδουσες με χτένα πήραν το όνομά τους επειδή αρκετά από τα είδη τους διατηρούν το τυπικό οβάλ σχήμα άλλων μεδουσών. Ωστόσο, ανήκουν σε διαφορετική ταξινομική ομάδα. Διαβάστε παρακάτω και μάθετε περισσότερα για αυτούς.

Οι ζελέ χτενιού, που ονομάζονται επίσης κτενοφόρα, είναι μια ομάδα θαλάσσιων ζώων που χαρακτηρίζονται από συναρπαστικές και ημιδιαφανείς μορφολογίες. Στην πραγματικότητα, μερικά είναι ακόμη και βιοφωταύγεια. Το φαινόμενο αυτό αναδεικνύει την παρουσία τους και τους μεταμορφώνει σε πραγματικό θέαμα της φύσης.

Σε αντίθεση με ό,τι μπορεί να σκεφτεί κανείς, οι ζελέ χτενίσματος δεν ανήκουν στην ομάδα των cnidarians, αλλά ομαδοποιούνται σε μια ομάδα που ονομάζεται Κτενοφόρα . Συνεχίστε να διαβάζετε αυτό το άρθρο και μάθετε περισσότερα για αυτά τα αινιγματικά ζώα.

Ταξινόμηση ζελέ χτενών

Σύμφωνα με την Ολοκληρωμένο Ταξονομικό Πληροφοριακό Σύστημα , η ομάδα των κενοφόρων αποτελείται από τουλάχιστον 19 οικογένειες και περίπου 58 τεκμηριωμένα είδη. Ωστόσο, ορισμένες επαγγελματικές αναφορές όπως π.χ The Light and Smith Manual: Intertidal Invertebrates from Central California to Oregon αναφέρετε ότι μπορεί να υπάρχουν περισσότερα άγνωστα είδη.

Αν και λίγα είναι γνωστά για τις ζελέ χτενίσματος, τα είδη τους συνήθως χωρίζονται σε δύο διακριτές ταξινομικές κατηγορίες: Tentaculata (με πλοκάμια) και Nuda (γυμνός). Όπως μπορεί να μαντέψει κανείς, το χαρακτηριστικό τους χαρακτηριστικό είναι η παρουσία ( Tentaculata ) ή απουσία ( Nuda ) των αναδιπλούμενων πλοκαμιών κατά μήκος του σώματός τους.

Αυτά τα ασπόνδυλα ζώα θεωρούνται μία από τις βασικές ταξινομικές ομάδες μεταξύ των ζώων. Αυτό σημαίνει ότι κατά την εξέλιξη του Animalia βασίλειο, οι κτηνοφόροι ήταν μια από τις πρώτες γενεαλογίες που εμφανίστηκαν.

Πολλοί ειδικοί εξακολουθούν να συζητούν αν είναι πρώτο ταξόνιο να εμφανιστεί ή το δεύτερο . Ωστόσο, όλοι συμφωνούν ότι είναι απαραίτητα για την κατανόηση της εξελικτικής ιστορίας του βασιλείου.

Οικότοπος ζελέ χτενιού

Οι ζελέδες κατοικούν σε όλες τις θάλασσες του κόσμου, συμπεριλαμβανομένων των πόλων, αν και οι περισσότεροι προτιμούν τα εύκρατα νερά κοντά στην τροπική ζώνη. Σε αντίθεση με τα cnidarians, αυτά τα ασπόνδυλα είναι αποκλειστικά σε θαλάσσιο περιβάλλον. Στην πραγματικότητα, είναι σύνηθες να τα βρίσκουμε σε ορισμένες ακτές, αλλά μπορούν να ζήσουν από την επιφάνεια σε βάθος από 2.000 έως 3.000 μέτρα (0,35 έως 0,5 λεύγες).

Χάρη στη βιοφωταύγεια τους, διακρίνονται εύκολα στη βαθιά θάλασσα. Πίστωση: Wikimedia Commons.

Χαρακτηριστικά των ζελέ χτενών

Παρά το όνομά τους, οι ζελέ χτενίσματος μπορούν να έχουν μεγάλη ποικιλία σχημάτων σώματος. Τα περισσότερα είναι σφαιρικά, σε σχήμα καμπάνας και, με γυμνό μάτι, μοιάζουν με οποιαδήποτε μέδουσα της ομάδας των cnidarian. Διακρίνονται όμως και με πεπλατυσμένες και μακριές εμφανίσεις, σχεδόν σαν να είναι θαλάσσιος γυμνοσάλιαγκας ή προνύμφη.

Αυτά τα ζελέ είναι αρκετά μικρά σε σύγκριση με τους μακρινούς συγγενείς τους, τους cnidarians. Ορισμένα είδη έχουν μόνο λίγα χιλιοστά, αλλά υπάρχουν και άλλα που έχουν διάμετρο τουλάχιστον 20 εκατοστά (8 ίντσες). Επιπλέον, το σώμα τους είναι συνήθως ημιδιαφανές ή διαφανές, ιδιότητα που διευκολύνει το καμουφλάζ τους στο νερό.

Σύμφωνα με την ιστοσελίδα που διαχειρίζεται η Πανεπιστήμιο του Μισιγκαν , Ιστός για την ποικιλομορφία των ζώων , Οι ζελέ χτενών είναι ικανές να εμφανίζουν πολύχρωμες χρωστικές. Το μόνο πρόβλημα είναι ότι τόσο το χρώμα όσο και το σχήμα του σώματός τους καθορίζονται από το περιβάλλον και τη διατροφή τους, επομένως δεν παρουσιάζουν όλα τα κενοφόρα τόσο εντυπωσιακά χαρακτηριστικά.

Το σώμα αυτών των αρχαίων οργανισμών αποτελείται από μεσογλέα, έναν ειδικό τύπο «μυών» που έχει υφή σαν ζελέ. Αυτοί επίσης έχουν 8 λωρίδες βλεφαρίδων (μικροσκοπικά «πλοκάμια»), που μοιάζουν με τις τρίχες των χτενών, που τους βοηθούν να κινούνται μέσα στο νερό.

Μάλιστα ορισμένα είδη, όπως π.χ Beroe cucumis, παρουσιάζουν ιδιαίτερο ιριδισμό χάρη στη δομή των βλεφαρίδων τους. Όπως αναφέρεται σε άρθρο που δημοσιεύτηκε στο περιοδικό Τρέχουσα Βιολογία, αυτά τα «μικρά πλοκάμια» λειτουργούν ως ένας τύπος φωτονικού κρυστάλλου που προκύπτει από την κίνηση των φωτονίων (φως). Κατά συνέπεια, παράγεται ένα ιριδίζον αποτέλεσμα ανάλογα με τη γωνία στην οποία παρατηρείται.

Διαβάστε  Τι τρώνε τα καβούρια;

Η βιοφωταύγεια των κενοφόρων

Δεν είναι όλα τα κενοφόρα ικανά να παράγουν βιοφωταύγεια. Υπάρχουν ορισμένα είδη που δεν διαθέτουν τα απαραίτητα ένζυμα για τη δημιουργία αυτής της αντίδρασης. Ως κανονας, το φως που παράγεται από αυτά τα διαφανή ζώα έχει μπλε-πράσινο χρώμα. Ωστόσο, η ένταση και η διάρκεια μπορεί να ποικίλουν ανάλογα με τις συνθήκες του περιβάλλοντός τους.

Σύμφωνα με μελέτη που δημοσιεύτηκε στο Marine Biological Journal, η εκπομπή φωτός των ζελέ χτενιού εξαρτάται από τα ακόλουθα:

  • Θερμοκρασία
  • Διαθεσιμότητα φαγητού
  • Η υγεία του δείγματος

Ταΐζοντας ζελέ χτενιού

Οι ζελέ χτενιού είναι σαρκοφάγοι και τρέφονται με μικρά καρκινοειδή, rotifers και προνύμφες άλλων ζώων (όπως αχιβάδες, cnidarians ή σαλιγκάρια). Ενώ τρέφονται, είναι σε θέση να «απομονώσουν» μερικά μόρια από το θήραμά τους. Έτσι αποκτούν νέους χρωματισμούς ή αμυντικούς μηχανισμούς όπως π.χ νηματοκύστεις οι τσιμπημένες δομές των cnidarians.

Για να παγιδεύσουν το θήραμά τους, τα κενοφόρα χρησιμοποιούν τα πλοκάμια ή τις βλεφαρίδες τους για να δημιουργήσουν ρεύματα νερού που μεταφέρουν τα θύματά τους στο στόμα τους. Επιπλέον, τόσο το στόμα όσο και τα πλοκάμια τους έχουν κύτταρα γνωστά ως κολοβλάστες, τα οποία είναι ικανά να εκκρίνουν μια συγκολλητική ουσία που τους επιτρέπει να συλλάβουν την τροφή τους.

Αν και δεν έχουν δόντια, τα κενοφόρα «χωνεύουν» τη λεία τους παγιδεύοντάς τα μέσα στο στόμα τους. Αυτή η δομή είναι, στην πραγματικότητα, ένα κινητό άνοιγμα που ανοίγει το εσωτερικό του σώματός τους, και γι’ αυτό ορισμένοι ειδικοί την αποκαλούν «πεπτικό σάκο». Όταν μπαίνει η τροφή τους, απελευθερώνονται ένζυμα και χημικές ενώσεις που υποβαθμίζουν την τροφή τους.

Αυτό το υδρόβιο ζώο έχει επίσης ένα ζευγάρι «πόρους» ή στόμια που χρησιμεύουν για να εκκρίνουν ό,τι δεν τους χρησιμεύει (πρωκτικοί πόροι). Με αυτόν τον τρόπο, αν και δεν έχουν πεπτικό σύστημα, απαλλάσσονται από τα απόβλητα στοιχεία χωρίς περίπλοκες μεταβολικές διεργασίες και χωρίς να βλάπτουν την ακεραιότητά τους.

Mnemiopsis leidyi. Αν και είναι σε θέση να «δεσμεύσουν» τις νηματοκύστεις, οι μέδουσες δεν μπορούν να τις χρησιμοποιήσουν εύκολα. Στην πραγματικότητα, αυτά τα κύτταρα που τσιμπούν παραμένουν στην «πεπτική θήκη» και μόνο βοηθούν στην πέψη. Προσφορά: Bruno C. Vellutini/Wikimedia Commons.

Διαβάστε  Η πεταλούδα Monarch κινδυνεύει με εξαφάνιση

Η συμπεριφορά των ζελέ χτενών

Επειδή τα ζελέ χτενίσματος δεν διαθέτουν πολύπλοκο νευρικό σύστημα, οι συμπεριφορές τους είναι απλές και περιορίζονται σε αυτοάμυνα και αυτοσυντήρηση. Δεν έχουν μάτια, αλλά το πάνω μέρος του σώματός τους έχει εξειδικευμένες αισθητηριακές δομές που τους επιτρέπουν ανίχνευση φωτόςτον χωρικό τους προσανατολισμό και το θήραμα.

Αυτοί οι οργανισμοί συνήθως παρασύρονται μέχρι να αντιληφθούν θήραμα ή αρπακτικό. Τείνουν να είναι μοναχικοί τις περισσότερες φορές. Ωστόσο, μπορούν να φανούν σε πυκνές ομάδες όταν ανθίζει συμβαίνουν, ένα φαινόμενο που αυξάνει υπερβολικά τον πληθυσμό τους υπό συγκεκριμένες συνθήκες.

Αναπαραγωγή ζελέ χτενίσματος

Τα κτηνοφόρα δεν έχουν πολύπλοκα σεξουαλικά όργανα, αλλά μερικά από τα κύτταρά τους παράγουν τους γαμέτες που είναι απαραίτητοι για την αναπαραγωγή. Μάλιστα, οι γαμέτες απελευθερώνονται από το στόμα και εκμεταλλεύονται το νερό για να κινηθούν. Χάρη σε αυτό δεν χρειάζονται ειδικές δομές για να γονιμοποιηθούν.

Τα περισσότερα είδη είναι ερμαφρόδιτα και παράγουν αρσενικούς και θηλυκούς γαμέτες.

Επιπλέον, μπορούν ακόμη και να γονιμοποιηθούν, οπότε δεν χρειάζονται σύντροφο για να αναπαραχθούν. Αυτός είναι ένας από τους λόγους ο πληθυσμός τους μπορεί να αυξηθεί γρήγορα όταν υπάρχουν επαρκείς πόροι (τρόφιμα).

Μόλις γονιμοποιηθούν οι θηλυκοί γαμέτες, απελευθερώνονται στο περιβάλλον και μεταμορφώνονται σε βλεφαροειδείς προνύμφες (καλυμμένες με βλεφαρίδες). Καθώς τρέφονται και αναπτύσσονται, τα μικρά κενοφόρα θα μεγαλώσουν στην ενήλικη μορφή τους.

Αινιγματικά ζώα

Όπως είδαμε, οι ζελέ χτενίσματος είναι εκπληκτικά και αινιγματικά θαλάσσια ζώα που μπορούν εύκολα να συγχέονται με τα κνιδάρια. Ωστόσο, δεν ενέχουν κανένα κίνδυνο για την υγεία του ανθρώπου, καθώς δεν «τσιμπάουν» ούτε προκαλούν σημαντικούς τραυματισμούς. Αντίθετα, η μορφολογία και η βιοφωταύγεια τους είναι τόσο εντυπωσιακές που πολλοί άνθρωποι τα αναζητούν ενεργά.

Μπορεί να σας ενδιαφέρει…