Ming Clam, το μακροβιότερο ζώο

Αυτό το περίεργο μαλάκιο ήταν πάνω από 500 ετών όταν βρέθηκε.

Το 2006, μια επιστημονική αποστολή στην Ισλανδία που επρόκειτο να μελετήσει προσεκτικά τη ζωή των μαλακίων βρήκε μια αχιβάδα με ιδιαίτερα χαρακτηριστικά. Όταν το παρατήρησαν λεπτομερώς, διαπίστωσαν ότι ήταν ένα μοναδικό δείγμα. Βαφτίστηκε αχιβάδα Μινγκ και αποδείχθηκε ότι ήταν το μακροβιότερο ζώο.

Τι αναζητούσε η αποστολή που βρήκε την αχιβάδα Μινγκ;

Επιστήμονες από όλο τον κόσμο πηγαίνουν συχνά σε αποστολές στην Ισλανδία και τη γύρω περιοχή με σκοπό να μελετήσουν τα μαλάκια της. Πολύ μακρόβια είδη έχουν βρεθεί σε κρύα νερά και αυτό έχει κινητοποιήσει την επιστημονική κοινότητα να προσπαθήσει να κατανοήσει τη διαδικασία γήρανσης.

Με τα δαχτυλίδια τους γνωρίζουμε τις αλλαγές που έχουν συμβεί στη θάλασσα και το κλίμα της κατά τη διάρκεια της ζωής αυτού του μαλακίου.

Τα ισλανδικά μύδια μελετώνται επειδή είναι πολύ μακρόβια δίθυρα. Μπορεί να απαντήσουν σε ορισμένα άγνωστα σχετικά με τη διαδικασία γήρανσης. Αυτό συμβαίνει γιατί κάθε χρόνο προσθέτουν ένα νέο δαχτυλίδι στο κέλυφός τους, όπως τα δέντρα, και αναλύοντας αυτούς τους δακτυλίους μπορούμε να μάθουμε για την ιστορία των ωκεανών.

Γιατί ονομάστηκε αχιβάδα Μινγκ;

Όταν οι επιστήμονες άρχισαν να το μελετούν (επίσημα ονομάζεται an ωκεάνια αχιβάδα) συνειδητοποίησαν ότι η αχιβάδα ήταν εκατοντάδων ετών. Αρχικά, πίστευαν ότι γεννήθηκε όταν η δυναστεία των Μινγκ βασίλευε στην Κίνα και γι’ αυτό της δόθηκε αυτό το όνομα.

Διαβάστε  Ζωονόσοι και έντομα

Καθώς η έρευνα προχωρούσε, ανακαλύφθηκε ότι θα μπορούσε να είναι άνω των 500 ετών, δηλαδή πάνω από μισή χιλιετία.

Ο θάνατος της αχιβάδας Μινγκ

Ως μέρος μιας μελέτης των πολλών μαλακίων που συλλέχθηκαν, η αχιβάδα Μινγκ συμπεριλήφθηκε μεταξύ τους. Αυτές οι έρευνες συνίστανται στη λήψη δειγμάτων από το κέλυφός του και, μόλις ανοίξει το κέλυφος, το ζώο πεθαίνει.

Η ερευνητική ομάδα του Πανεπιστημίου Bangor δήλωσε ότι η ιδιαιτερότητα του δίθυρου ήταν ακόμα άγνωστη στην αρχή της ανάλυσης και όταν ανακάλυψαν τη σημασία του ήταν πολύ αργά για να το σώσουν.

Η αχιβάδα Μινγκ, το μακροβιότερο ζώο, πέθανε πριν οι επιστήμονες καταλάβουν πόσο σημαντικό ήταν.

Πώς μελετώνται οι αχιβάδες;

Η μέθοδος μελέτης είναι σκληροχρονολογία και συνίσταται, στην περίπτωση των αχιβάδων, στο άνοιγμα του κελύφους. Δεν είναι πάντα γνωστό αν το μαλάκιο είναι ακόμα ζωντανό. Αλλά, αν είναι, θα πεθάνει όταν ανοίξει. Με αυτή τη μέθοδο, οι δακτύλιοι του κελύφους μετρώνται από μέσα.

Για όλους αυτούς τους λόγους, οι επιστήμονες που μελέτησαν την αχιβάδα Μινγκ δεν γνώριζαν ότι ήταν ακόμα ζωντανό και ότι είχε τόσους πολλούς αιώνες ανάμεσά μας.

Προς υπεράσπισή τους το είπαν ζώα του ίδιου είδους καταναλώνονται εμπορικά σε καθημερινή βάση, και ότι μπορεί να τρώμε αχιβάδες εκατοντάδων ετών για μεσημεριανό γεύμα. Το ισχυρότερο επιχείρημά τους ήταν ότι παρατήρησαν ότι η αχιβάδα θα μπορούσε να είναι πολύ παλιά όταν η έρευνα είχε ήδη ξεκινήσει.

Το Ming Clam, το μακροβιότερο ζώο, στα πρωτοσέλιδα

Όταν έσκασαν τα νέα για την εποχή της αχιβάδας Μινγκ, η ανακάλυψή του έγινε πρωτοσέλιδο. Όπως και η δυσάρεστη είδηση ​​του θανάτου του στην έρευνα. Αυτή η κατάσταση οδήγησε σε αρκετές διαμαρτυρίες ενάντια στο Πανεπιστήμιο Bangor, το οποίο ήταν υπεύθυνο για την έρευνα.

Διαβάστε  Η πεταλούδα Monarch κινδυνεύει με εξαφάνιση

Ακόμα και έτσι, Η μελέτη τους οδήγησε στη δημοσίευση μιας εργασίας υψηλής ποιότητας στο επιστημονικό περιοδικό Age το 2013. Σε αυτό, οι συγγραφείς περιέγραψαν τη σχέση μεταξύ της μακροζωίας όλων των ειδών που μελετήθηκαν.

Το μακροβιότερο ζώο δεν χρησιμοποίησε πάρα πολλούς πόρους ως απάντηση σε εξωτερικούς στρεσογόνους παράγοντες και μπορούμε να συμπεράνουμε ότι η αχιβάδα Μινγκ είχε μια ειρηνική ύπαρξη.

Μπορεί να υπάρχουν περισσότερες αχιβάδες Μινγκ στη θάλασσα

Είναι πολύ πιθανό η αχιβάδα Ming να μην είναι η μόνη αχιβάδα που μπορεί να υπερηφανεύεται για μακροζωία . Η επιστημονική κοινότητα είναι ομόφωνη στην άποψή της ότι ακόμη και παλαιότερες αχιβάδες μπορεί να υπάρχουν στην Ισλανδία και τις ακτές της Αρκτικής.

Και εξίσου σημαντικές με τα μακρόβια δίθυρα είναι οι πληροφορίες που μπορούν να μας δώσουν. Αυτό συμβαίνει επειδή οι ωκεανοί έχουν υποστεί αλλαγές στα ρεύματα, η τελευταία πριν από περίπου 400 χρόνια, στο Μικρή Εποχή των Παγετώνων.

Τα κοχύλια από στρείδια, μύδια, μύδια, αστακούς και θαλάσσια σαλιγκάρια, στα μακρόβια είδη, μας αποκαλύπτουν την ιστορία των ωκεανών και δείχνουν γρήγορα ότι τα πράγματα έχουν αλλάξει πρόσφατα.

Το μέλλον της θαλάσσιας έρευνας

Σήμερα οι ωκεανοί επηρεάζονται από τις εκπομπές CO2 και τα κοράλλια και τα κελύφη μαλακίων το πιστοποιούν αυτό. Η οξίνιση των θαλάσσιων υδάτων μπορεί να βλάψει την αναπαραγωγή των ειδών και την επιβίωση των οικονομιών που εξαρτώνται από την αλιεία. Οι υψηλές θερμοκρασίες που επηρεάζουν τον ωκεανό επηρεάζουν τους πληθυσμούς της θαλάσσιας πανίδας του.

Λαμβάνοντας υπόψη ότι τα θαλάσσια είδη συμβάλλουν επίσης με ακόρεστα λιπαρά οξέα στην ανθρώπινη διατροφή, ωφελώντας το καρδιαγγειακό σύστημα, Η σημασία της υποστήριξης της επιστημονικής έρευνας και της εύρεσης ασφαλέστερων μεθόδων μελέτης για τη θαλάσσια ζωή είναι κατανοητή .

Διαβάστε  Ασθένειες που μεταδίδονται από τα κουνούπια

Μπορεί να σας ενδιαφέρει…