The Arctic Fox: A Sociable and Territorial Animal

Η αρκτική αλεπού, ή πολική αλεπού, ανήκει στην οικογένεια των Canidae και είναι γνωστή για τη λευκή γούνα και τη μεγάλη ουρά της που τη βοηθά να διατηρεί τη θερμοκρασία του σώματός της τον σκληρό χειμώνα.

Γνωστή και ως πολική αλεπού, η Arctic Fox είναι ένα μικρό θηλαστικό που ανήκει ο Canidae οικογένεια που ζει στο βορειότερο σημείο του πλανήτη μας. Σε αυτό το άρθρο, θα σας πούμε τα πάντα για την Αρκτική αλεπού.

Διανομή και βιότοπος

Η Αρκτική αλεπού ζει στην τούνδρα στη Βόρεια Αμερική, την Ευρώπη και την Ασία. Μπορούν να βρεθούν στη Γροιλανδία, την Ισλανδία (όπου είναι ιθαγενές ζώο), την Αλάσκα, τον Καναδά και τη Βερίγγειο Θάλασσα. Προτιμά παγωμένες περιοχές κοντά στον Βόρειο Πόλο, αλλά επιλέγει και βόρεια δάση έως 2 μίλια πάνω από την επιφάνεια της θάλασσας.

Φυσικά χαρακτηριστικά της αρκτικής αλεπούς

Ένα από τα κύρια φυσικά χαρακτηριστικά της αρκτικής αλεπούς είναι η λευκή γούνα της. Μπορεί πραγματικά να ποικίλλει σε χρώμα ανάλογα με την εποχή του χρόνου και να γίνει πιο γκρι ή καφέ το καλοκαίρι. Τις θερμότερες εποχές, η γούνα του γίνεται επίσης πιο κοντή.

Κατά την διάρκεια του χειμώνα, Το παχύ στρώμα γούνας του το βοηθά να επιβιώσει στις πολύ χαμηλές θερμοκρασίες (-58 °F) και να εναρμονιστεί με το χιονισμένο και παγωμένο περιβάλλον. Έχει επίσης εξελιχθεί και προσαρμοστεί ώστε να έχει δέρμα πάνω από τα μαξιλάρια των ποδιών του.

Η μεγάλη ουρά του μπορεί να κουλουριαστεί γύρω από το σώμα του, ώστε να μπορεί να διατηρήσει τη θερμοκρασία του σώματός του και να κοιμηθεί. Έχουν επίσης μικρά αυτιά για να μειώσουν την απώλεια θερμότητας, αλλά αυτός μπορεί να είναι ο λόγος που η ακοή τους είναι λιγότερο ανεπτυγμένη από αυτή των σκύλων ή άλλων φυλών αλεπούδων. Παρόλα αυτά, μπορεί ακόμα να ανιχνεύσει κινούμενο θήραμα κάτω από αρκετές ίντσες χιονιού.

Διαβάστε  Γνωρίστε το Quokka: Το πιο ευτυχισμένο ζώο στον κόσμο

Αυτή είναι μια μικρή αλεπού, λιγότερο από 21 ίντσες μήκος και ζυγίζει 9 κιλά κατά μέσο όρο. Τα θηλυκά είναι ελαφρώς ελαφρύτερα από τα αρσενικά.

Αναπαραγωγή και συμπεριφορά

Το ζευγάρωμα γίνεται τον Μάρτιο επειδή υπάρχουν περισσότερα τρωκτικά ή θαλάσσια πουλιά για φαγητό (ανάλογα με την τοποθεσία τους). Τα θηλυκά γεννούν περίπου 14 κουτάβια κατά μέσο όρο τον Μάιο. Κατά τη διάρκεια του καλοκαιριού, τόσο το αρσενικό όσο και το θηλυκό είναι υπεύθυνοι για την ανατροφή και τη φροντίδα των μικρών τους.

Λόγω των καιρικών συνθηκών, το ποσοστό θνησιμότητας των κουταβιών είναι πολύ υψηλό. Πρέπει να μένουν κοντά στη μητέρα για να έχουν ζέστη και είναι πολύ ευάλωτα σε επιθέσεις από μεγαλύτερα αρπακτικά.

Ενώ τα κουτάβια είναι μικρά, όλη η οικογένεια ζει σε ψηλές σπηλιές. Αυτά αποτελούνται από ένα σύνθετο δίκτυο σηράγγων που εκτείνονται σε αρκετές εκατοντάδες πόδια, με πολλές εισόδους που βλέπουν στον ήλιο.

Το κύριο θήραμά τους είναι το λέμινγκ, αν και τρώνε επίσης μικρά πουλιά και θηλαστικά, αυγά, ακόμη και νεογνά φώκιας. Τρώνε επίσης σφάγια που αφήνουν οι πολικές αρκούδες και θα φάνε φύκια και μούρα αν δεν βρουν κρέας.

Η αρκτική αλεπού είναι ενεργή όλο το χρόνο. Δεν πέφτουν σε χειμερία νάρκη ή μεταναστεύουν κατά τη διάρκεια του χειμώνα, και μπορούν να κινηθούν πάνω από κομμάτια πάγου για να αναζητήσουν τροφή. Οι φυσικοί τους θηρευτές είναι η χιονισμένη κουκουβάγια και ο λύκος.

Κοινωνικά πλάσματα

Οι πολικές αλεπούδες είναι αρκετά κοινωνικά πλάσματα και δεν σπαταλούν χρόνο ή ενέργεια απομονώνοντας τον εαυτό τους ή περπατώντας με τους συντρόφους τους όπως κάνουν άλλα σκυλιά. Προσαρμόζονται επίσης εύκολα στην παρουσία των ανθρώπων και δείχνουν πολύ λίγη συστολή. Δυστυχώς, αυτό έχει κάνει πολύ εύκολο το κυνήγι τους για χρόνια.

Διαβάστε  Το Κοάλα είναι Μάστερ στην Προσαρμογή στο Περιβάλλον

Ενώ σήμερα ο αριθμός έχει μειωθεί σημαντικά, Υπάρχουν ακόμα πολλοί «ειδικοί» που φτιάχνουν παλτά χρησιμοποιώντας το δέρμα αυτού του πανέμορφου ζώου. Επί του παρόντος, έχει επίσης καθεστώς «Λάγιστης ανησυχίας» στον κατάλογο διατήρησης της IUCN (Διεθνής Ένωση για τη Διατήρηση της Φύσης).

Μπορεί να σας ενδιαφέρει…

Όλες οι αναφερόμενες πηγές εξετάστηκαν διεξοδικά από την ομάδα μας για να διασφαλιστεί η ποιότητα, η αξιοπιστία, το νόμισμα και η εγκυρότητά τους. Η βιβλιογραφία αυτού του άρθρου κρίθηκε αξιόπιστη και ακαδημαϊκής ή επιστημονικής ακρίβειας.

  • Norén, K., Carmichael, L., Dalén, L., Hersteinsson, P., Samelius, G., Fuglei, E., … Angerbjörn, A. (2011). Δομή πληθυσμού της Αρκτικής αλεπούς Vulpes lagopus: κυκλικά μοτίβα και διαδικασίες. Οίκος. https://doi.org/10.1111/j.1600-0706.2010.18766.x