The Giant Swallowtail: Η μεγαλύτερη και πιο εξωτική πεταλούδα

Αυτό το υπέροχο έντομο εκπλήσσει για το μεγάλο του μέγεθος και την υπερβολική του εμφάνιση. Το όνομά του προέρχεται από τις προεκτάσεις των πίσω φτερών που το κάνουν να φαίνεται να έχει μια ουρά σαν χελιδόνι.

Η γιγάντια χελιδονούρα ή Papilio cresphotes είναι μια καταπληκτική πεταλούδα. Φαίνεται πολύ εξωτικό και βρίσκεται σε μεγάλους αριθμούς σε όλη τη Βόρεια και Νότια Αμερική. Ο ενήλικας είναι ένας ευπρόσδεκτος επισκέπτης σε κήπους, φυτείες και άλλα τοπία.

Το στάδιο της προνύμφης ή της κάμπιας μπορεί να θεωρηθεί ότι είναι παράσιτο επειδή τείνει να τρέφεται με τα φύλλα των περισσότερων Εσπεριδοειδές είδος. Στην πραγματικότητα, μερικές προνύμφες μπορούν να αφαιρέσουν τα φύλλα από μικρά ή νεαρά φυτά γρήγορα. Ωστόσο, τα μεγάλα εσπεριδοειδή μπορούν να ανεχθούν τις προνύμφες.

Γεωγραφική κατανομή του Giant Swallowtail

Αυτό το δείγμα διανέμεται ευρέως σε όλη τη Βόρεια και Νότια Αμερική. Μπορείτε να τα βρείτε οπουδήποτε από τη νότια Νέα Αγγλία μέχρι τις βόρειες πολιτείες των Μεγάλων Λιμνών μέχρι το Οντάριο ή στις νότιες πεδιάδες των Κεντρικών Πεδιάδων στα Βραχώδη Όρη.

Αυτό το είδος εκτείνεται επίσης νότια στην Καραϊβική, στα νοτιοδυτικά των Ηνωμένων Πολιτειών και μέσω του Μεξικού στην Κεντρική και Νότια Αμερική. Η γιγάντια χελιδονοουρά είναι ιδιαίτερα διαδεδομένη στην πολιτεία της Φλόριντα.

Μορφολογικά χαρακτηριστικά

Η αρσενική ενήλικη γιγάντια χελιδονοουρά μπορεί να φτάσει κατά μέσο όρο περίπου 5,5 ίντσες σε μήκος ενώ η θηλυκή μπορεί να φτάσει περίπου τις 6 ίντσες. Οι ραχιαία επιφάνειες των φτερών αυτής της πεταλούδας είναι μαύρες με μια εντυπωσιακή διαγώνια κίτρινη γραμμή στα πίσω φτερά.

Διαβάστε  9 Περιέργειες για τα Μύδια

Από την άλλη, οι κοιλιακές επιφάνειες των φτερών του είναι κυρίως κίτρινες. Η ουρά έχει το σχήμα φτερών χελιδονιού και μπορεί να ποικίλλει σε χρώμα ανάλογα με τη γεωγραφική θέση. Μερικές ουρές είναι εντελώς κίτρινες, άλλες είναι όλες μαύρες και άλλες είναι πιο έντονο κόκκινο μόνο με μια μπλε λωρίδα στο τέλος του πίσω φτερού.

Τα πέντε στάδια των προνυμφών διαφέρουν στην εμφάνιση, αλλά όλα μοιάζουν με περιττώματα πτηνών. Οι νεότερες προνύμφες μοιάζουν με τα πιο ρεαλιστικά περιττώματα πουλιών λόγω του μικρότερου μεγέθους τους.

Οι ώριμες προνύμφες γενικά στηρίζονται σε μίσχους ή μίσχους φύλλων, αλλά οι νεότερες προνύμφες μπορούν συχνά να παρατηρηθούν με γυμνό μάτι στην επάνω επιφάνεια των φύλλων. Αυτές οι τελευταίες προνύμφες είναι κυρίως μαύρες ή καφέ με λευκή λωρίδα και έχουν προεξέχουσες «τρίχες».

Κύκλος ζωής

Η ενήλικη γιγάντια χελιδονοουρά πίνει νέκταρ από πολλά διαφορετικά λουλούδια και είναι ένα κοινό θέαμα σε εντυπωσιακούς κήπους που περιέχουν αζαλέες, βουκαμβίλιες, Γιαπωνέζικο μελισσόχορτο, χρυσοχέρες και γαλακτόχορτο. Μπορεί επίσης να πιει τα υγρά από την κοπριά.

Ενήλικα αρσενικά περιπολούν μεταναστευτικές διαδρομές μέσα από πευκοδάση ή οπωρώνες εσπεριδοειδών αναζητώντας θηλυκά. Η πτήση τους είναι δυνατή και αργή και μπορούν να διανύσουν μεγάλες αποστάσεις. Η ερωτοτροπία και το ζευγάρωμα γίνονται το απόγευμα.

Τα ζευγαρωμένα θηλυκά γεννούν τα αυγά τους μεμονωμένα στην άνω επιφάνεια των φύλλων των φυτών ξενιστών. Τα αυγά τους είναι σφαιρικά, έχουν διάμετρο από 1 έως 1,5 mm και έχουν κρεμώδες καφέ χρώμα. Τυπικά, είναι άνισα επικαλυμμένα με ένα πορτοκαλί έκκριμα που μοιάζει στην εμφάνιση με τη φλούδα πορτοκαλιού.

Οι προνύμφες μπορούν να υποστούν τη μεταμόρφωσή τους σε μικρά κλαδιά του φυτού ξενιστή ή μπορούν να ταξιδέψουν σε μικρή απόσταση σε μια κατακόρυφη δομή, όπως ένας φράκτης ή άλλο φυτό. Η καφετιά χρυσαλλίδα έχει συνήθως προσανατολισμό 45° σε σχέση με το υπόστρωμα της νύμφης. Τουλάχιστον δύο, και μερικές φορές τρεις, γενιές περνούν από τον κύκλο κάθε χρόνο στη Φλόριντα.

Διαβάστε  5 περιέργεια για τη γιγάντια μέλισσα

Βιολογικός έλεγχος

Η γιγάντια προνύμφη της χελιδονοουράς θεωρείται μικρό παράσιτο για τα γλυκά πορτοκάλια, και τα φυτά ξενιστές των προνυμφών περιλαμβάνουν μέλη της οικογένειας των εσπεριδοειδών, λευκή σαπάτη και άλλα εξωτικά φυτά.

Οι νύμφες είναι ακίνητες και ανυπεράσπιστες έναντι των παρασιτικών εντόμων. Τα στάδια των προνυμφών φαίνεται να προστατεύονται καλύτερα από τους εχθρούς από το στάδιο της νύμφης. Οι προνύμφες αμύνονται έναντι των αρπακτικών, τόσο των εντόμων όσο και των ασπόνδυλων, και ενάντια στα παρασιτικά έντομα επειδή είναι πιο δύσκολο να τα δούμε λόγω του χρώματος και του σχεδίου τους – μοιάζουν με περιττώματα πουλιών.

Επιπλέον, οι προνύμφες έχουν έναν αδένα στο μεσαίο τμήμα πίσω από το κεφάλι που μπορούν να χρησιμοποιήσουν όταν προσβάλλονται από μικρά αρπακτικά. Αυτός ο αδένας εκκρίνει πολύ επιβλαβείς πικάντικες χημικές ουσίες που μυρίζουν σαν ταγγισμένο βούτυρο. Αυτό το έκκριμα είναι απωθητικό και δηλητηριώδες για αρπακτικά όπως τα μυρμήγκια και οι αράχνες.

Μπορεί να σας ενδιαφέρει…

Όλες οι αναφερόμενες πηγές εξετάστηκαν διεξοδικά από την ομάδα μας για να διασφαλιστεί η ποιότητα, η αξιοπιστία, το νόμισμα και η εγκυρότητά τους. Η βιβλιογραφία αυτού του άρθρου κρίθηκε αξιόπιστη και ακαδημαϊκής ή επιστημονικής ακρίβειας.